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Mike Smith coupable de la défaite des Flames face au Canadien

Mike Smith regarde les joueurs du Canadien célébrer derrière son filet.
Le gardien Mike Smith a très mal paru sur le troisième but du Canadien. Photo: La Presse canadienne / Jeff McIntosh

Artturi Lehkonen a profité de la générosité du gardien Mike Smith pour inscrire le troisième but du Canadien, et ainsi procurer une victoire de 3-2 aux hommes de Claude Julien face aux Flames, jeudi, à Calgary.

Un texte de Patrick Henri

Les défenseurs des Flames ont connu une bonne rencontre. Ils ont bloqué 20 lancers, un de plus que leur gardien qui, lui, n’a pas vraiment été mis à l’épreuve par les joueurs du tricolore.

Smith a reçu neuf tirs lors du premier tiers, huit au deuxième et il avait fait trois arrêts avant de céder devant Jonathan Drouin, puis d'ouvrir les jambières pour laisser passer un lancer d'Artturi Lehkonen, en troisième période.

C’était un mauvais but au mauvais moment. Je n’ai aucune idée de comment cette rondelle est entrée dans le filet, mais je sais que je suis coupable et que j'ai laissé tomber l’équipe.

Mike Smith, gardien, Flames

Le vétéran-gardien de but ne s’est pas défilé après la rencontre et n’a pas tenté de trouver des excuses pour expliquer sa contre-performance.

J’avais l’impression que ça allait bien jusque là (troisième but du Canadien), a mentionné Smith. Je travaille tellement fort pour tenter de retrouver mes moyens, tout est à recommencer demain, a-t-il ajouté.

Le gardien des Flames connaît un début de saison difficile, comme en font foi sa fiche de 5-7-1, sa moyenne de 3,48 et son pourcentage d’efficacité de ,876.

L’homme de 36 ans dit avoir déjà vécu des périodes creuses auparavant. Il croit que la seule façon de s’en sortir est de continuer à travailler.

Unis derrière leur cerbère

Les coéquipiers de Smith ont refusé de lui jeter la pierre.

Mike a réparé tellement de mes erreurs en effectuant de brllants arrêts que je n’ai pas le droit de lui en vouloir, a affirmé Matthew Tkachuk, auteur des deux buts des Flames.

Tout le monde connaît de mauvais jours au travail, cela se produit parfois. On gagne en équipe, on perd en équipe, c’était une soirée comme ça, c’est tout.

Travis Hamonic, défenseur, Flames

Mark Giordano croit que même s’ils ont bloqué 20 lancers, les défenseurs des Flames n’ont pas fait un bon boulot lors de la rencontre.

C’est notre rôle de sortir la rondelle de notre zone et d’empêcher les joueurs de s’approcher de notre gardien, a dit le capitaine, nous aurions pu faire un meilleur travail.

Le Price des beaux jours

Jamais depuis avril 2010, le gardien du Canadien Carey Price n’avait été laissé de côté pour deux matchs consécutifs, alors qu’il était en santé.

Jaroslav Halak et lui se livraient alors une chaude lutte afin de savoir qui était le numéro un de l’équipe.

Lors de ses deux sorties précédentes, Price avait accordé six buts aux Sabres et cinq aux Rangers.

Anti Niemi a été le partant face aux Golden Knights samedi dernier à Montréal et mardi, contre les Oilers, à Edmonton.

Price n’a pas raté son retour. Il s’est montré sans faille, ou presque, face aux Flames avec 43 arrêts, un sommet pour lui depuis le début de la campagne.

Comme Mike Smith, celui qui commande un salaire de 15 millions de dollars cette saison (10 500 000 $ sur la masse salariale de l’équipe) connaît une période difficile.

Son brio jeudi a permis aux siens de revenir de l’arrière, alors que les Flames avaient complètement dominé les 50 premières minutes de jeu.

Une première pour les Flames

Spécialistes des remontées en troisième période, les Flames ont vu leur adversaire revenir de l’arrière pour remporter un match pour une première fois cette saison.

En 18 affrontements, les Flames ont amorcé la troisième période avec une avance à seulement quatre reprises. Ils avaient célébré la victoire chaque fois.

Les hommes de Bill Peters poursuivent leur séjour de quatre parties à domicile, samedi, en accueillant les Oilers. Les Golden Knights et les Jets seront les visiteurs la semaine prochaine.

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