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Surrey nomme un directeur pour gérer sa transition vers une force policière municipale

Un périmètre de sécurité devant des policiers.
Ce sera la première fois depuis 2000 qu'une municipalité laisse tomber les services de la GRC pour mettre en place une force policière indépendante. Photo: Radio-Canada / Gian-Paolo Mendoza

La Ville de Surrey, en Colombie-Britannique, a nommé un directeur responsable de la transition vers un service de police municipal indépendant.

Il s'agit d'un des premiers détails dévoilés par le nouveau maire, Doug McCallum, à propos de son projet pour remplacer la Gendarmerie royale du Canada (GRC) comme force policière de la ville. Il avait souligné lors de sa campagne qu'une police municipale comprendrait mieux la communauté et serait plus encline à régler les problèmes locaux.

Terry Waterhouse, qui occupait auparavant le poste de directeur de la sécurité publique de Surrey, sera chargé d’orchestrer ce changement. Il travaille pour la Ville depuis 2015 et a collaboré avec la GRC dans le cadre de ses anciennes fonctions.

M. Waterhouse admet qu’il aura peu d’exemples à suivre pour le guider dans son nouveau rôle, puisque peu de municipalités ont choisi de mettre un terme à leur entente avec la GRC dans le passé. « C’est un projet ambitieux qui n’a pas été entrepris très souvent au Canada », dit-il.

D’après la GRC, ce sera la première fois que ce processus est entrepris depuis 2000, quand la Municipalité de Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse, a remplacé le service national par une force policière indépendante. La ville britanno-colombienne d’Abbotsford l’avait fait cinq ans plus tôt, en 1995.

Le nouveau directeur de la transition sera responsable de négocier avec les gouvernements et la GRC au nom de la Ville de Surrey, pour que le changement se fasse rapidement et sans problèmes, selon le maire.

Une promesse électorale

En octobre, Doug McCallum a été élu à l'Hôtel de Ville de Surrey en promettant de remplacer la GRC par un service de police municipal indépendant.

Une motion pour entreprendre cette transition a été adoptée à l’unanimité par le nouveau conseil municipal lors de sa première réunion, mais depuis, la Ville n’avait dévoilé aucun détail sur son projet de changement.

Doug McCallum soutient que cette nouvelle force policière sera prête à entrer en fonction au début de 2021. La GRC doit toutefois recevoir un préavis officiel deux ans avant de quitter une municipalité, ce qui n’a pas encore été fait.

Avec plus de 1000 employés, dont 835 policiers, le détachement de la GRC de Surrey est le plus grand du pays.

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