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Enchères : nouveaux records pour Hopper et Kooning à New York

L'oeuvre « Chop Suey » représente deux femmes, portant chacune un chapeau cloche typique des années 20 et 30, attablées dans un café.
L'oeuvre « Chop Suey » a été réalisée par le peintre américain Edward Hopper. Photo: AFP/Getty Images / STEPHANE DE SAKUTIN
Agence France-Presse

Près de 122 millions de dollars pour Chop Suey, d'Edward Hopper, et 91 millions pour Woman as Landscape, de Willem de Kooning : les deux toiles vedettes proposées mardi aux enchères chez Christie's à New York ont établi un nouveau record pour leurs auteurs, mais sans dépasser les estimations.

L'huile sur toile Chop Suey, réalisée par Edward Hopper en 1929 et venue de la collection de l'entrepreneur américain Barney Ebsworth, mort en avril dernier, était estimée entre 92,5 et 132 millions de dollars.

Le précédent record aux enchères pour une toile de cet artiste américain synonyme de réalisme et de mélancolie avait été établi en 2013 avec la vente de East Wind Over Weehawken, pour 53,4 millions de dollars.

Une œuvre majeure de Hopper

Chop Suey, qui montre deux femmes attablées dans un restaurant, chapeau cloche sur la tête, était présenté par Christie's comme « la plus importante toile de Hopper encore entre des mains privées », et comme révélatrice de l'atmosphère new-yorkaise de l'entre-deux-guerres.

En 2012, le tableau figurait en bonne place dans la rétrospective Hopper au Grand Palais, à Paris. Une exposition qui avait battu des records de fréquentation.

L'autre « trésor » adjugé mardi, parmi les quelque 90 oeuvres de la collection Ebsworth mises aux enchères par Christie's, est un tableau de l'artiste néerlandais Willem de Kooning, Woman as Landscape, datant de 1955.

« Woman and Landscape » est un tableau abstrait aux teintes plutôt claires. « Woman and Landscape » est une œuvre abstraite de l'artiste expressionniste Willem De Kooning. Photo : AFP/Getty Images / ANTHONY WALLACE

Estimé entre 79 et 106 millions de dollars, il s'est vendu 91,1 millions de dollars, là aussi un record pour cet artiste chef de file de l'expressionnisme abstrait. Son précédent record remontait à novembre 2016, lorsque son tableau intitulé Untitled XXV, peint en 1977, avait été adjugé pour 87,7 millions de dollars.

Autre pièce de choix adjugée mardi soir : Composition with Red Strokes. Ce tableau que Jackson Pollock a réalisé en 1950 s'est vendu à 73,2 millions, dans le bas de la fourchette des estimations.

« Composition with Red Strokes » est une œuvre abstraite peinte sur fond blanc. Le tableau « Composition with Red Strokes » a été peint par l'artiste américain Jackson Pollock. Photo : AFP/Getty Images / ANTHONY WALLACE

L'entrepreneur américain Barney Ebsworth, qui avait fait fortune dans le tourisme et les croisières avant de mourir en avril dernier, avait rassemblé une collection d'art moderne américain parmi les plus remarquables du monde. L'ensemble de la collection Ebsworth avait été estimée par Christie's à environ 460 millions de dollars.

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