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Des historiens auraient souhaité que le Canada parle davantage des 100 ans de la Première Guerre mondiale

La gouverneure générale du Canada, Julie Payette, a déposé une couronne de fleurs en compagnie de son fils Laurier Payette-Flynn au Monument commémoratif de guerre du Canada, à Ottawa, le 11 novembre 2018, à l'occasion du centenaire de l'Armistice.
La gouverneure générale du Canada, Julie Payette, a déposé une couronne de fleurs en compagnie de son fils Laurier Payette-Flynn au Monument commémoratif de guerre du Canada, à Ottawa, le 11 novembre 2018, à l'occasion du centenaire de l'Armistice. Photo: La Presse canadienne / Sean Kilpatrick
La Presse canadienne

Plusieurs historiens déplorent ce qu'ils perçoivent comme une occasion manquée au cours des quatre dernières années de mettre en lumière le 100e anniversaire de la Première Guerre mondiale. Ils affirment que les efforts du Canada ont été bien timides par rapport à ceux du Royaume-Uni, de l'Australie et d'autres pays.

Le jour du Souvenir marquait dimanche non seulement le centenaire de l'Armistice qui a mis fin aux hostilités de la Première Guerre mondiale, mais également la conclusion de quatre années de commémorations dans le monde entier visant à faire connaître et à rappeler la mémoire de « la guerre pour mettre fin à toutes les guerres ».

La Première Guerre mondiale a coûté la vie à plus de 60 000 Canadiens, mais elle a également eu des répercussions importantes et durables sur le paysage politique, social, économique et culturel du Canada, notamment la montée du nationalisme québécois, le vote des femmes et une plus grande autonomie par rapport au Royaume-Uni.

Anciens Combattants Canada affirme avoir dépensé 13 millions de dollars depuis 2014 pour divers événements commémorant la guerre – la plus grande partie de l'argent ayant été consacrée à la cérémonie prestigieuse de l'année dernière pour le 100e anniversaire de la bataille de la crête de Vimy.

Plus de 24 000 personnes ont assisté à la cérémonie.

Certains historiens estiment pourtant que, outre Vimy, le gouvernement fédéral a en grande partie échoué à commémorer la Première Guerre mondiale et ses répercussions sur le Canada et à profiter du centenaire pour informer les Canadiens sur leur histoire.

Je pense que le gouvernement du Canada a bâclé la commémoration de la Première Guerre mondiale. Si on exclut la célébration de la crête de Vimy en 2017, je pense qu'ils ont fait un très mauvais travail.

L'auteur et historien militaire Jack Granatstein

Le gouvernement britannique a placé la barre en établissant un budget de 100 millions de livres (environ 170 millions de dollars canadiens) pour des cérémonies, des documentaires de la BBC, des visites scolaires sur les champs de bataille, la rénovation de musées et d'autres programmes sur la guerre.

Le premier ministre se tient au milieu des stèles du cimetière militaire de Vimy.Le premier ministre canadien Justin Trudeau se recueille à Vimy, en France, le 10 novembre 2018. Photo : The Canadian Press / Adrian Wyld

En Nouvelle-Zélande et en Australie

Cependant, plusieurs autres pays ont également organisé des événements de marque et des programmes éducatifs sur le devoir de mémoire de la Première Guerre mondiale.

La Nouvelle-Zélande a réservé l'équivalent d'au moins 20 millions de dollars et l'Australie, un budget de près de 80 millions de dollars.

« Nous avons eu cet unique événement à Vimy », a déploré Mark Humphries, expert de la Première Guerre mondiale à l'Université Wilfrid-Laurier.

« L'Australie a mis fortement l'accent sur [la bataille de] Gallipoli et sur ce qui leur est arrivé sur le front occidental. De nombreux documentaires, miniséries et autres trucs y ont été consacrés. Et à bien des égards, le Canada est demeuré à l'écart pour beaucoup d'éléments », a-t-il ajouté.

Le ministère des Anciens Combattants soutient qu'il ne s'est pas tourné les pouces au cours des quatre dernières années. Un porte-parole a fait valoir que 10 événements publics de grande envergure avaient eu lieu au Canada et à l'étranger au cours des quatre dernières années, tandis que des publicités télévisées et sur Internet ont touché des millions de Canadiens.

Plus de quatre millions de livres, brochures et autres outils d'apprentissage ont également été distribués chaque année aux écoles, organisations de jeunesse et groupes communautaires.

Néanmoins, un coup d'oeil sur le site web des Anciens Combattants ces dernières semaines montre que la grande majorité des événements qui ont précédé le 100e anniversaire de l'Armistice ont été organisés non par le ministère, mais par des communautés et des organisations indépendantes.

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