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La légende de la bande dessinée américaine Stan Lee meurt à 95 ans

Le créateur de BD Stan Lee
Le créateur de BD Stan Lee Photo: Getty Images / Rich Polk
Agence France-Presse

Stan Lee, le scénariste américain qui a notamment créé, pour l'éditeur Marvel Comics, des personnages de superhéros comme Spider-Man, les X-Men ou Hulk, est décédé lundi à l'âge de 95 ans, a annoncé Kirk Schenck, l'avocat de la famille.

Stan Lee est mort lundi matin à l'hôpital Cedars-Sinai de Los Angeles. « Mon père aimait tous ses admirateurs », a déclaré sa fille J.C. à TMZ.

Nonagénaire au regard rieur derrière ses verres fumés, Stan Lee a plongé dans l'univers des comics par le plus grand des hasards, loin de s'imaginer qu'il ferait rêver plusieurs générations d'amateurs de superhéros.

Né le 28 décembre 1922 à New York dans une famille d'immigrés roumains durement touchée par la grande dépression, Stanley Martin Lieber rêvait d'écrire le grand roman américain.

C'est à 17 ans qu'il trouve un petit boulot à Timely Comics, le département de bande dessinée d'une maison d'édition.

Simple assistant, il est chargé d'apporter le café et de remplir les encriers des dessinateurs. Il y publiera son premier texte en 1941. Voulant réserver son véritable nom à des œuvres plus nobles, il choisit le pseudonyme de Stan Lee.

Quand les deux auteurs vedettes de la maison, Jack Kirby et Joe Simon, sont congédiés deux ans plus tard, on lui propose le poste de rédacteur en chef.

Par la suite, Kirby, dessinateur de génie, deviendra son grand complice, prenant le surnom de « The King ». Stan Lee, le scénariste, se surnommera, lui, « The Man ».

Pendant 20 ans, Stan Lee dirige Timely Comics, devenu Atlas Comics, en y rédigeant des histoires dans tous les genres, puisque les superhéros sont tombés en désuétude après la Seconde Guerre mondiale : western, romance, science-fiction, horreur, humour...

Dans un secteur alors en crise, Atlas Comics est à la traîne, se contentant d'imiter son grand rival, DC Comics, où officient Batman ou Superman.

Quand son patron lui demande de créer un équivalent maison de la Ligue des Justiciers que DC Comics vient de publier, Stan Lee, sur les conseils de sa femme, laisse libre cours à son imagination. En 1961 il crée l'équipe de superhéros Les Quatre Fantastiques et change la bande dessinée à jamais.

Alors que les superhéros sont traditionnellement lisses et sans failles, les personnages de Stan Lee sont des hommes et des femmes ordinaires, dotés de superpouvoirs par un concours de circonstances, mais habités de tourments bien humains.

Ses héros se chamaillent, doutent, se débattent avec des problèmes financiers ou amoureux, pour que les lecteurs puissent s'identifier à eux. Les méchants sont eux aussi dotés de sentiments.

« Ce gars, Peter Parker, je veux juste qu'il soit l'adolescent de base. Il ne faut pas qu'il ressemble à un autre superhéros musclé », avait demandé Stan Lee à Jack Kirby, avant de mettre sur le coup une autre légende du dessin, Steve Ditko, mort à l'âge de 90 ans en juillet dernier. C'est Dikto qui avait imaginé notamment le fameux costume bleu et rouge de Spider-Man et ses lanceurs de toile.

Les Quatre Fantastiques sont un succès et conduisent Stan Lee à créer une multitude de nouveaux héros : Hulk, Thor, Iron Man, les X-Men, Daredevil, Doctor Strange ou encore Spider-Man, son préféré. « Si j'avais su que j'étais aussi bon, j'aurais demandé une augmentation », disait-il à la blague à l'été 2017, alors qu'Hollywood lui rendait hommage devant le célèbre Chinese Theater.

Une de ses marques de fabrique : donner les mêmes initiales aux prénoms et aux noms de ses personnages. Peter Parker, Reed Richards, Bruce Banner et Matt Murdock n'échapperont pas à la règle.

L'homme-orchestre de Marvel

Dans les années 60, Stan Lee devient l'homme-orchestre de la maison d'édition, rebaptisée Marvel. Il cumule les fonctions de scénariste, d'éditeur et de directeur de la publication.

Génie du marketing, il crée un univers Marvel. Tous ses superhéros évoluent dans un même monde et se retrouvent dans les pages des différents magazines du groupe : tout est fait pour que les admirateurs aient le sentiment d'appartenir à une communauté.

Plusieurs décennies plus tard, Hollywood a toujours recours à la même technique dans ses adaptations au grand écran des aventures de superhéros.

Pour tenir la cadence, Stan Lee systématise la méthode Marvel. Plutôt qu'un véritable scénario, il ne fournit aux dessinateurs qu'un synopsis. Une fois les planches dessinées, il les complète en rédigeant les bulles et les légendes.

Les dessinateurs sont ainsi pour une large partie les coauteurs des histoires. Certains accuseront Stan Lee d'avoir voulu tirer la couverture à lui, à leur détriment.

L'éditeur devient l'ambassadeur des comics aux États-Unis, multipliant les conférences dans les universités et les apparitions dans les rencontres d'admirateurs, qui le considèrent parfois comme un demi-dieu.

Grand admirateur de Walt Disney, il supervise des adaptations des héros Marvel pour la télévision et le cinéma, prenant l'habitude de faire de courtes apparitions dans tous les films mettant en scène ses personnages.

Après avoir brièvement dirigé l'ensemble de l'entreprise, il quitte Marvel à la fin des années 90.

Malgré un long procès avec Marvel, racheté en 2009 par Disney pour 4 milliards de dollars, Stan Lee est toujours resté étroitement lié à l'entreprise, dont il était toujours président émérite et symbole éternel.

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