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Les partisans de Leicester City saluent la mémoire de Vichai Srivaddhanaprabha

Un hommage bien senti à l'égard de Vichai Srivaddhanaprabha

Un hommage bien senti à l'égard de Vichai Srivaddhanaprabha

Photo : The Associated Press / Joe Giddens

Radio-Canada

Une dizaine de milliers de partisans de Leicester City ont rendu hommage à l'ancien propriétaire du club Vichai Srivaddhanaprabha, mort dans un accident d'hélicoptère le 27 octobre dernier.

La foule a marché du centre de la ville des Midlands jusqu'au King Power Stadium samedi, avant le match nul contre Burnley (0-0), lors de la 12e journée de la Premier League anglaise.

Les amateurs présents ont bravé la pluie battante alors que les « Foxes » s'apprêtaient à jouer à domicile pour la première fois depuis l'accident qui a coûté la vie au milliardaire thaïlandais, ainsi qu'à quatre autres personnes aux abords du stade.

Beaucoup de fans arboraient des maillots du club, certains avec le nom de « Vichai » dans le dos. D'autres ont chanté, ou encore brandi drapeaux et bannières en soutien au club.

Sous la direction de Vichai Srivaddhanaprabha, Leicester City a produit l'une des plus grandes surprises de l'histoire du football anglais en remportant la Premier League en 2016, après avoir débuté la saison avec une cote de 5 000 contre 1 selon les preneurs au livre.

Un homme apprécié

La marche de samedi a d'ailleurs été appelée la marche 5000 - 1 en reconnaissance de cet exploit. Le charismatique Thaïlandais était devenu une figure incontournable du club et de la ville.

« Aucun président n'a fait ce qu'il a fait de Leicester City. Je respecte tout ce qu'il a fait, et pas seulement pour le club de football, mais aussi au niveau caritatif », a déclaré Jake Tilson, partisan de l'équipe. « C'est une légende. Je pense que le football peut apprendre de lui et de la façon dont il a donné à la communauté locale. »

"On dirait que c'est une fête, mais c'est l'un des jours les plus tristes pour le club. C'est une reconnaissance pour le président », a commenté un autre fan, Don Martin.

Vendredi, le club a annoncé son intention d'ériger une statue de Vichai au stade, toujours orné des milliers de remerciements et gerbes en hommage à l'ancien propriétaire.

Son fils Aiyawatt, le vice-président du club, connu sous le nom de Top, a aussi rendu hommage à son père dans le programme du match de samedi. « Nous ne serons jamais en mesure de rembourser ce qu'il a fait pour nous - pour moi en tant que son fils, pour nous en tant que sa famille, pour tous ceux qui sont liés à Leicester City et au-delà - mais nous sommes déterminés à honorer sa mémoire et à préserver son héritage », a-t-il écrit.

Plusieurs joueurs, dont Jamie Vardy et Kasper Schmeichel, ainsi que l'entraîneur Claude Puel se sont rendus en Thaïlande pour assister aux funérailles de Vichai en début de semaine. Sur le terrain, les hommes du Français n'ont pas réussi à marquer le but, qui aurait scellé la journée sur une belle note.

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