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Salaire des joueurs de la ligue de hockey de l'Ontario : leurs avocats montent au créneau

Photo de deux joueurs sur la glace et du gardien qui tente d'arrêter la rondelle.
Des joueurs des Generals d'Oshawa et des Otters d'Erie de la OHL. Photo: La Presse canadienne / Dhiren Mahiban

Les avocats représentant les plaignants d'un recours collectif contre la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL) ont à leur tour fait parvenir une lettre à la province. Le gouvernement garantit qu'il fera tout ce qui est en son pouvoir pour appuyer la ligue et le hockey junior.

Un texte de Marie-Hélène Ratel

C’est en réponse à une lettre envoyée plus tôt cette semaine par le commissaire de la OHL, David Branch, que les avocats représentant les plaignants ont tenu à apporter certaines nuances à la discussion.

L’avocat Ted Charney, de la firme Charney Lawyers, s’inquiète des conséquences de toute ingérence politique alors que l’affaire est déjà devant les tribunaux.

Le 6 novembre, le commissaire Branch a fait parvenir une lettre ouverte au premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, et au ministre du Tourisme, de la Culture et du Sport, Michael Tibollo dans laquelle il demande au gouvernement de définir les joueurs de hockey junior comme des athlètes amateurs comme c’est déjà le cas dans sept provinces canadiennes, dont le Québec.

L’avocat qui représente les plaignants du recours collectif souligne toutefois que la ligue devrait verser un salaire à ses joueurs alors qu’elle génère des revenus de 60 à 70 millions par an.

Si le gouvernement décide d’exempter les joueurs de la Loi sur les normes d'emploi et que le juge statue ensuite qu'ils sont des employés, qu'adviendra-t-il de leurs droits?

Ted Charney, avocat de la firme Charney Lawyers

La demande de recours collectif a été acceptée en avril 2017, mais la décision du juge a été portée en appel.

La décision sera rendue en janvier prochain afin de déterminer si un procès ira de l’avant.

Le gouvernement appuie la ligue

Jeudi, le ministre du Tourisme, de la Culture et du Sport, Michael Tibollo, a répondu par écrit au commissaire Branch en spécifiant que son gouvernement appuyait la OHL.

Je tiens à ce que vous sachiez que notre gouvernement est avec vous.

Michael Tibollo, ministre du Tourisme, de la Culture, et du Sport

Il s’engage aussi à « faire tout ce qui est en notre pouvoir pour appuyer la Ligue de hockey de l’Ontario et le hockey junior dans la province ».

Le ministre Tibollo ajoute que le gouvernement progressiste-conservateur s’exprimera davantage sur le sujet au cours des prochaines semaines.

Toronto

Hockey