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12 personnes tuées par un homme armé lors d'une fête étudiante en Californie

Le récit de Kim Vermette.

Au moins 12 personnes ont été tuées et une vingtaine d'autres ont été blessées mercredi soir, dans un bar de Thousand Oaks en Californie, lorsqu'un individu a ouvert le feu lors d'une fête étudiante. Le tireur a été retrouvé mort sur les lieux par la police.

Selon le bureau du shérif du comté de Ventura, les premiers coups de feu ont été signalés vers 23 h 20, heure locale, au Borderline Bar and Grill, à une soixantaine de kilomètres au nord-ouest de Los Angeles, où des centaines d'étudiants participaient à une soirée de danse country.

D'après la police, le tireur, vêtu d'un long imperméable sombre, a ouvert le feu sur la foule avec un pistolet semi-automatique de calibre 45 après avoir abattu le portier de l'établissement et un agent de sécurité qui se trouvait à l'extérieur. L'homme aurait aussi lancé des bombes fumigènes dans la salle pour ajouter à la confusion.

Au moins 12 personnes sont mortes et 21 autres ont été blessées, selon un bilan du bureau du shérif du comté de Ventura.

D'après le récit de témoins, les clients en panique ont tenté de fuir en fracassant les vitrines de l'établissement avec des chaises.

En conférence de presse, le shérif du comté de Ventura, Geoff Dean, a décrit une « scène horrible avec du sang partout », précisant qu'aucune arme d'assaut n'avait été retrouvée dans la discothèque.

Un jeune homme ensanglanté sur une civière.Des ambulanciers portent secours à un jeune homme blessé au Borderline Bar and Grill. Photo : The Associated Press

Un ancien marine

Le tireur, un homme de 28 ans identifié comme étant Ian David Long, a été retrouvé sans vie à l'intérieur de l'établissement. On ignore s'il a été abattu par les policiers ou s'il a mis fin lui-même à ses jours.

Il s'agirait d'un ancien soldat membre du Corps des marines qui a servi sous les drapeaux d'août 2008 à mars 2013, rapporte CNN.

L'homme était bien connu des policiers du comté de Ventura, a déclaré le shérif Geoff Dean. Des agents s'étaient rendus plusieurs fois à son domicile notamment en raison de son instabilité psychologique, d'un accident de la route et pour une agression dont il avait été victime dans un bar, en 2015. Le shérif l'a décrit comme une personne colérique et parfois irrationnelle. 

Mort d'un adjoint du shérif

L'adjoint du shérif Ron Helus, un des deux premiers policiers à arriver sur les lieux, a été abattu par le tireur lors d'un violent échange de tirs.

Ron Helus, qui cumulait 29 ans de service, a été atteint de plusieurs coups de feu en tentant de neutraliser le tireur. Il a succombé à ses blessures peu de temps après à l'hôpital. Le policier devait prendre sa retraite l'an prochain, précise la chaîne américaine CNN.

Une grande partie des clients présents dans le bar au moment de la fusillade sont des étudiants et étudiantes de l'université Pepperdine, à Malibu.

Une jeune femme terrorisée.Une jeune cliente du bar visiblement ébranlée par le carnage s'entretient avec une agente du FBI. Photo : The Associated Press / Mark J. Terrill

Le Borderline Bar and Grill est un établissement très fréquenté de la région de Thousand Oaks. Des centaines d'étudiants s'y donnent rendez-vous régulièrement pour danser.

À Washington, le président Donald Trump a souligné sur son compte Twitter la bravoure des policiers qui sont intervenus en moins de trois minutes sur les lieux de la fusillade avant de demander à Dieu de bénir les victimes et leurs familles.

Ce nouveau carnage survient un peu plus d'une semaine après une tuerie dans une synagogue de Pittsburgh, où un homme a abattu 11 personnes.

La fusillade de Thousand Oaks est également la plus meurtrière qu'on ait vue aux États-Unis depuis la mort, il y a neuf mois, de 17 élèves et professeurs sous les balles d'un tireur dans une école de Parkland, en Floride.

Avec les informations de Associated Press, et CNN

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