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La couche d'ozone protectrice de la Terre guérit

Les deux images du pôle Sud montrent que le trou dans la couche d'ozone a rétréci.
Cette combinaison d'images diffusée par la NASA montre les zones de faible ozone au-dessus de l'Antarctique en septembre 2000 à gauche, et en septembre 2018 à droite. Photo: The Associated Press
Associated Press

La couche d'ozone protectrice de la Terre guérit enfin des dommages causés par les aérosols et les liquides de refroidissement, annonce un nouveau rapport des Nations unies.

La couche d'ozone s'amincissait depuis la fin des années 1970. Les scientifiques ont sonné l'alarme et les produits chimiques qui l'endommageaient ont été progressivement éliminés dans le monde entier.

En conséquence, la couche d'ozone supérieure au-dessus de l'hémisphère Nord devrait être complètement réparée dans les années 2030 et le trou béant de la couche d'ozone antarctique devrait disparaître dans les années 2060, selon une évaluation scientifique publiée lundi lors d'une conférence à Quito, en Équateur.

L'hémisphère sud est à la traîne et sa couche d'ozone devrait être guérie au milieu du siècle.

C'est une très bonne nouvelle. Si les substances qui appauvrissent la couche d'ozone avaient continué à augmenter, nous aurions eu d'énormes effets. Nous avons arrêté cela.

Le coprésident du rapport, Paul Newman, un expert en sciences de la Terre au Goddard Space Flight Center de la NASA

Haut dans l'atmosphère, l'ozone protège la Terre des rayons ultraviolets qui causent le cancer de la peau, des dégâts aux cultures et d'autres problèmes.

L'utilisation de produits chimiques synthétiques, appelés chlorofluorocarbures (CFC), qui dégagent du chlore et du brome, a commencé à ronger l'ozone.

En 1987, des pays du monde entier ont convenu dans le Protocole de Montréal d'éliminer progressivement les CFC et les entreprises ont proposé des solutions de remplacement pour les bombes aérosol et d'autres utilisations.

Au pire de la situation, vers la fin des années 1990, environ 10 % de la couche d'ozone supérieure était épuisée, a déclaré M. Newman. Depuis 2000, elle a augmenté d'environ 1 % à 3 % par décennie, indique le rapport.

16 % moins grand qu'en 2006

Cette année, le trou dans la couche d'ozone au-dessus du pôle Sud a culminé à près de 24,8 millions de kilomètres carrés. C'est environ 16 % de moins que le trou le plus important jamais mesuré, 29,6 millions de kilomètres carrés en 2006.

Le trou atteint son apogée en septembre et octobre et disparaît fin décembre jusqu'au printemps prochain dans l'hémisphère sud, a ajouté M. Newman.

La couche d'ozone commence à environ 10 kilomètres de la Terre et s'étend sur près de 40 kilomètres; l'ozone est une combinaison incolore de trois atomes d'oxygène.

Si rien n'avait été fait pour arrêter l'éclaircie, le monde aurait détruit les deux tiers de sa couche d'ozone d'ici 2065, a expliqué M. Newman.

Mais le succès n'est pas encore complet, a prévenu Brian Toon de l'Université du Colorado, qui ne faisait pas partie du rapport.

Nous en sommes seulement au point où la reprise a possiblement commencé.

Brian Toon, de l'Université du Colorado

Il a souligné que certaines mesures de l'ozone n'avaient pas encore augmenté.

Un autre problème est qu'une nouvelle technologie a détecté une augmentation des émissions d'un CFC interdit en Asie de l'Est, note le rapport.

Et les produits de remplacement actuellement utilisés pour refroidir les voitures et les réfrigérateurs doivent être eux-mêmes remplacés par des produits chimiques qui n'aggravent pas le réchauffement climatique, a rappelé M. Newman.

Un amendement au Protocole de Montréal, qui entrera en vigueur l'année prochaine, réduirait l'utilisation de certains de ces gaz.

Environnement