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Nicolas Mathieu remporte le Goncourt pour Leurs enfants après eux

L'écrivain Nicolas Mathieu pose avec son livre à une fenêtre.

L'écrivain Nicolas Mathieu pose avec son livre « Les enfants après eux » après avoir reçu le prix Goncourt.

Photo : AFP/Getty Images / ERIC FEFERBERG

Agence France-Presse

L'écrivain français Nicolas Mathieu a reçu mercredi le prix Goncourt, le plus prestigieux des prix littéraires du monde francophone, pour son livre Leurs enfants après eux, publié à Actes Sud, une fresque politique et sociale qui constitue un roman d'apprentissage sur l'adolescence.

« J'ai passé 18 mois enfermé dans une pièce seul et là je suis tout d'un coup comme un lapin devant les phares d'une voiture », a commenté Nicolas Mathieu devant une nuée de micros au restaurant Drouant. « Ce prix va changer forcément ma vie. Je pense à mon fils Oscar. Dans ces cas-là, on revient aux fondamentaux; je pense à ma famille, mes parents, la ville ou je suis né [Épinal], aux gens dont je parle dans le livre. Tout ça, ça remonte », a-t-il déclaré.

Un roman sur la désillusion

Leurs enfants après eux est le deuxième livre de Nicolas Mathieu, âgé de 40 ans. On s'y demande comment se faire une vie quand à 14 ans on habite Heillange, une ville fictive mais qui ressemble à tant d'autres villes saignées par la mondialisation, avec ses hauts-fourneaux muets et l'ennui pour seul horizon?

« Un roman d'apprentissage, c'est un roman de désillusion », soulignait récemment l'écrivain interrogé par une journaliste de l'AFP. Nicolas Mathieu suit dans son livre une poignée d'adolescents, au cours de quatre étés (1992, 1994, 1996 et 1998). Tous ces gamins rêvent « de foutre le camp », mais que faire d'ici là? Dans la torpeur de l'été, on tente de tuer l'ennui en matant les filles rassemblées au bord du lac. Il y a l'espoir que quelque chose arrive même si les eaux du lac « ont la lourdeur de pétrole ».

Les adultes ne sont pas mieux lotis. Le père d'Anthony, ancien métallo, vivote en faisant de l'entretien de jardins et s'épuise dans l'alcool et la rancoeur. Le titre du livre provient d'une citation biblique (Livre de Ben Sira le Sage) rappelant la vanité de toute chose : « Il y en a d'autres dont le souvenir s'est perdu; ils sont morts et c'est comme s'ils n'avaient jamais existé, c'est comme s'ils n'étaient jamais nés et de même leurs enfants après eux. »

Raconter le réel

Malgré leurs rêves, les adolescents sont condamnés à vivre la vie étriquée de leurs parents. Les désirs demeurent inassouvis, même la rage de vivre s'étiole.« J'ai voulu raconter le monde d'où je viens. C'est une tentative littéraire et politique. Dès qu'on parle des gens, de la façon dont ils vivent, dont ils s'aiment, c'est un acte politique. Il y a un peu de moi forcément. Mon effort a été de restituer le temps présent, comprendre comment marchent nos vies. Ça passe par des détails, un ancrage maximum dans le réel. Le réel c'est mon souci », a encore dit Nicolas Mathieu mercredi.

Le Renaudot et un prix spécial

Le prix Renaudot a été attribué à Valérie Manteau pour Le sillon (Le Tripode), qui évoque la figure du journaliste et écrivain Hrant Dink, militant de la cause arménienne assassiné par un nationaliste turc.

Les jurés du prix Renaudot ont en outre attribué un « prix spécial » à Philippe Lançon pour Le lambeau, qui a déjà remporté le prix Femina.

L'an dernier, le Goncourt avait été attribué à Éric Vuillard pour L'ordre du jour, également publié àActes Sud.

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