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Ottawa donnera plus d'argent aux municipalités pour lutter contre l'itinérance

un homme qui dort dans la rue.
Au cours des neuf prochaines années, Ottawa espère loger près de 160 000 personnes dans des logements offrant une plus grande stabilité. Photo: Radio-Canada / David Donnelly
La Presse canadienne

Le gouvernement fédéral promet aux villes qui s'attaquent à la pauvreté une enveloppe de 1,25 milliard de dollars pour les neuf prochaines années, dans le cadre de sa stratégie nationale de lutte contre l'itinérance.

Le ministre de la Famille, des Enfants et du Développement social, Jean-Yves Duclos, a apporté plus de précisions lundi à propos de ce programme que les militants et les municipalités attendent impatiemment depuis que les libéraux ont promis, en juin, de réorganiser cette stratégie nationale.

Depuis leur élection, il y a trois ans, les libéraux se sont longuement penchés sur le programme fédéral, après avoir entendu les plaintes de municipalités concernant la lourdeur administrative, un financement inadéquat et des attentes irréalistes quant à la rapidité avec laquelle l'argent devrait être dépensé.

Élargir la portée du programme

L'enveloppe de 1,25 milliard de dollars annoncée lundi devrait ainsi permettre d'élargir la portée du programme fédéral, qui passerait « de quatre à six nouvelles collectivités désignées », selon Ottawa. Au cours des neuf prochaines années, Ottawa espère installer près de 160 000 personnes dans des logements offrant une plus grande stabilité.

De nouvelles dépenses sont également prévues pour les peuples autochtones, un groupe surreprésenté dans les refuges pour sans-abri, mais on ignore, pour l'heure, le montant de ces dépenses. Le gouvernement libéral explique qu'il travaille avec des groupes autochtones nationaux afin de déterminer la meilleure façon d'allouer de nouvelles sommes à ce chapitre.

La nouvelle stratégie « Vers un chez-soi » doit remplacer en avril l'actuelle Stratégie des partenariats de lutte contre l'itinérance. Au Québec, le programme fédéral est administré depuis 2001 par l'entremise d'ententes de mise en oeuvre conjointe. Des négociations sont en cours avec le gouvernement du Québec dans le but d'affecter les fonds après le mois d'avril, indique le ministère fédéral.

Un projet de loi pour réduire la pauvreté

Les détails de la stratégie « Vers un chez-soi » ont été présentés le jour même où les libéraux doivent déposer aux Communes un projet de loi visant à enchâsser dans la loi un plan visant à sortir plus de 2 millions de personnes de la pauvreté. Cette loi fixerait aussi, pour la première fois, un seuil de pauvreté officiel pour le pays.

Les objectifs de réduction de la pauvreté figurent déjà dans le dernier projet de loi de mise en oeuvre du budget des libéraux, qui constitue la première phase d'une loi plus globale visant à réduire la pauvreté au Canada. La stratégie du gouvernement fixe des objectifs de réduction de 20 % par rapport au niveau de 2015 d'ici 2020, et de 50 % d'ici 2030.

Le projet de loi prévoit également la création d'un comité consultatif qui conseillerait le ministre et exigerait des rapports annuels au Parlement sur les progrès du gouvernement en matière de lutte contre la pauvreté.

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