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Momo Challenge : un père endeuillé porte plainte contre YouTube, WhatsApp et l'État français

Une photo montrant une sculpture d'une femme aux traits déformés. Ses yeux sont grands et exorbités et sa bouche forme un sourire exagérément large, qui monte presque jusqu'à ses oreilles. Ses cheveux noirs, longs, sont décoiffés et ont l'air gras.

Les participants au défi sont invités à communiquer avec un contact se présentant comme Momo, représenté par cette image d'une femme à l'allure terrifiante, sur WhatsApp.

Photo : DNA / Twitter

Agence France-Presse

Un père de famille a porté plainte, lundi dans l'ouest de la France, pour « mise en danger de la vie d'autrui » contre YouTube, WhatsApp, un site de rencontres pour adolescents et l'État français, après le décès de son fils de 14 ans à la mi-octobre.

Retrouvé mort dans sa chambre chez ses parents, pendu avec sa ceinture de kimono, Kendal, bien inséré dans la vie et plein de projets, ne se serait pas suicidé, selon sa famille, mais aurait été pris au piège par le jeu sur Internet Momo Challenge. Accessible par la messagerie instantanée WhatsApp, ce jeu macabre menace ses participants en les incitant à commettre des actes dangereux pouvant aller jusqu'à la mort.

« J'accuse YouTube, WhatsApp et rencontre-ados.com de ne pas protéger les jeunes, a dit à l'AFP René Gattino. J'estime que l'État n'a pas pris suffisamment en compte les dangers que représentent ces sites pour les jeunes. »

« Quand ça nous tombe dessus, on ne comprend pas. [...] On se croyait tranquilles à la campagne. Mais Internet, c'est partout, et on ne le sécurise pas », a-t-il dénoncé. En dépit de son âge, il explique aussi avoir pu s'inscrire lui-même sur rencontre-ados.com.

Par ces démarches, la famille veut avant tout alerter l'opinion pour éviter, dit-elle, d'autres drames de même nature.

Le procureur de la République de la ville de Rennes, Nicolas Jacquet, a confirmé le dépôt de la plainte du père auprès de la gendarmerie.

« L'enquête et notamment les investigations techniques se poursuivent activement pour tenter de déterminer les circonstances exactes du décès », a précisé le procureur à l'AFP.

Un reportage de Yasmine Khayat sur le défi Momo, diffusé au mois d'août 2018

Jeux dangereux

Avant la rentrée scolaire, le député du parti présidentiel français La République en marche (LREM) Gabriel Attal, devenu récemment secrétaire d'État auprès du ministre de l'Éducation nationale, avait adressé une question au ministre de l'Intérieur pour l'alerter sur les dangers du Momo Challenge. Il soulignait la « pression psychologique sur les plus jeunes », qui « les met en danger en les obligeant à réaliser des défis de plus en plus dangereux ».

En 2017, la police française avait émis une mise en garde sur les risques d'un jeu similaire, le Blue Whale Challenge, qui poussait les jeunes à relever pendant 50 jours des défis chaque fois plus dangereux jusqu'à la dernière étape : le suicide.

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