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Le « vrai » Super Mario est décédé

Un montage montrant une photo d'archive de Mario Arnold Segale à gauche et une image de Super Mario à droite.
Mario Segale avait loué l'un de ses entrepôts à Nintendo au début des années 1980. Photo: Johnny R. Russo et Nintendo

L'homme d'affaires américain Mario Arnold Segale, l'inspiration derrière le nom de Super Mario, est décédé samedi dernier (Nouvelle fenêtre) à l'âge de 84 ans.

Le nom de M. Segale a été immortalisé dans la longue série de jeux vidéo de Nintendo au début des années 1980.

Nintendo of America louait alors un entrepôt à M. Segale dans l’État de Washington pour stocker des bornes d’arcade du jeu Donkey Kong. C’est dans ce jeu que le célèbre plombier moustachu apparaît pour la première fois sous le nom de Jumpman.

À l’époque, Nintendo n’était pas encore le géant du jeu vidéo qu’il allait devenir quelque temps plus tard, et l’entreprise avait donc pris du retard sur le paiement du loyer de l’entrepôt.

C’est après une vive négociation sur ce retard que Nintendo a décidé de nommer son personnage phare Mario, en référence à M. Segale.

L’ex-président de Nintendo of America, Minoru Arakawa, aurait annoncé la nouvelle à Mario Segale par la suite. Ce dernier a affirmé avec humour au Seattle Times en 1993 qu’il « [attendait] toujours [ses] chèques de droits d’auteur ».

Avec les informations de BBC News

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