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Un ex-lanceur des ligues majeures avec les Capitales

Dustin Molleken s’apprête à effectuer un lancer lors d’un match préparatoire opposant les Tigers de Detroit aux Orioles de Baltimore le 6 mars 2017 à Lakeland, en Floride.
Dustin Molleken a disputé quatre matchs avec les Tigers de Detroit en 2016. Photo: Associated Press / John Raoux
Radio-Canada

Les Capitales de Québec ont mis la main sur l'ancien lanceur des ligues majeures Dustin Molleken. Le droitier canadien devrait hériter du poste de releveur no 1.

Un texte de Louis Gagné

« C'est un gros bonhomme qui lance fort […] Il va occuper un rôle difficile à remplir et qui n'a pas si bien fonctionné dans nos dernières séries », a déclaré le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini, au sujet de Molleken, un colosse de 1,93 mètre et 117 kilos dont la balle rapide atteint régulièrement les 95 m.p.h.

Choix de 15e ronde des Pirates de Pittsburgh en 2003, Dustin Molleken a roulé sa bosse dans les filiales mineures de plusieurs grands clubs au cours des dernières années.

En 2016, l’artilleur a pris part à quatre matchs avec les Tigers de Detroit, dans la Ligue américaine. En 8 manches et un tiers, le droitier de 34 ans a retiré 8 frappeurs au bâton et conservé une moyenne de 4.32 points alloués par match.

« Un C.V. impressionnant »

Au cours des deux dernières saisons, Dustin Molleken a évolué avec les Patriots de Somerset dans la Ligue atlantique.

Il a un C.V. impressionnant […]. C'est un leader qui va aider sur le terrain et qui amènera une certaine prestance.

Patrick Scalabrini, gérant des Capitales de Québec

L’athlète originaire de Regina, en Saskatchewan, a également joué pour l’équipe canadienne lors de compétitions internationales.

Dustin Molleken reçoit les félicitations du receveur Emerson Frostad après avoir obtenu le dernier retrait de la septième manche du match opposant le Canada à la Corée du Sud lors de la Coupe du monde de baseball de Panama, le 13 octobre 2011.Dustin Molleken a porté les couleurs de l’équipe canadienne lors de compétitions internationales. Photo : Associated Press / Andres Leighton

Médailles

En 2011, Molleken a remporté la médaille de bronze lors de la Coupe du monde de baseball et la médaille d’or aux Jeux panaméricains.

En 2012 et 2013, le Canadien s’est exilé au Japon, où il a porté l’uniforme des Nippon-Ham Fighters de Hokkaido.

Fait intéressant, il est le neveu de Lorne Molleken, un ancien gardien de but dans les rangs professionnels qui a dirigé les Blackhawks de Chicago durant deux saisons à la fin des années 1990.

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