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  • Archives
  • Il y a 65 ans, La famille Plouffe arrivait au petit écran

    Le téléroman La Famille Plouffe a débuté le 4 novembre 1953.

    Photo : Radio-Canada / Henri Paul

    Radio-Canada

    Le 4 novembre 1953, La famille Plouffe prend l'antenne à la télévision de Radio-Canada. Ce téléroman – le tout premier au Canada – connaîtra un grand succès. De nos archives, la petite histoire de cette sympathique famille canadienne-française imaginée par Roger Lemelin.

    Avant d’être un téléroman, Les Plouffe est un livre publié à Québec en 1948.

    Nous vous en proposons une lecture à la radio, tirée de l’émission Les grands romans canadiens du 12 août 1951.

    Avec Les Plouffe, Roger Lemelin marque un tournant dans la littérature canadienne-française. Il transpose le roman de la campagne à la ville, avec son quotidien et ses peines.

    Son roman à succès paraît en France, puis est traduit en anglais et publié à Toronto en 1950.

    Coupure d'article tirée de l'hebdomadaire « La semaine à Radio-Canada » avec une photo de Roger Lemelin.

    Article de l'hebdomadaire « La semaine à Radio-Canada » sur l'adaptation radiophonique des Plouffe.

    Photo : Radio-Canada / La semaine à Radio-Canada, du 15 au 21 février 1953

    Le livre est donc déjà bien célèbre le 20 octobre 1952, lorsque les Plouffe font leur apparition au réseau français de Radio-Canada. Réalisé par Guy Beaulne, le radioroman La famille Plouffe est diffusé durant 15 minutes du lundi au vendredi.

    Un an plus tard, Roger Lemelin accepte de transporter ses personnages à la télévision.

    Le téléroman se démarque du roman et de son adaptation radiophonique dont il constitue en quelque sorte le prolongement. Les situations mises en scène au petit écran sont entièrement différentes de celles que vivent quotidiennement les Plouffe radiophoniques.

    La famille Plouffe est une chronique de la vie quotidienne d’une famille ouvrière de la ville de Québec au terme de la Seconde Guerre mondiale.

    Une famille attachante, typiquement canadienne-française, à laquelle les téléspectateurs s’identifieront rapidement.

    La famille Plouffe, 4 novembre 1953

    Voici un extrait du premier épisode de La famille Plouffe diffusé le 4 novembre 1953 sur la chaîne CBFT Montréal. Il met en scène le fils Guillaume Plouffe (Pierre Valcourt) accueilli par sa mère Joséphine (Amanda Alarie) et son frère Napoléon (Émile Genest). Le jeune sportif rentre bien tard à la maison avec des traces suspectes sur son visage…

    Fin observateur, l’auteur Roger Lemelin dépeint de façon réaliste le monde qui l’entoure, ses mœurs, son langage. Dans son téléroman, les répliques des personnages grouillent de vie. La bouffonnerie côtoie la vérité et les émotions avec des épisodes tantôt comiques, tantôt dramatiques.

    Le héros de la famille Plouffe, c’est la famille entière. Tourmentés par des idéaux impossibles, les personnages de Roger Lemelin prennent la vedette à tour de rôle.

    Techniciens et équipement sur le plateau de tournage de l'émission La Famille Plouffe.

    Équipe de tournage à l'oeuvre sur le plateau de l'émission durant l'enregistrement du 18 février 1955.

    Photo : Radio-Canada / Henri Paul

    Les Plouffe constitue aussi une grande entreprise dans le milieu naissant de la télévision canadienne. Chaque mercredi soir, à 20 h 30, le téléroman est filmé et diffusé en direct à la télévision. Cinquante techniciens et artistes sont à l’œuvre. La demi-heure d’émission leur demande une vingtaine d’heures de travail.

    L’auteur Roger Lemelin cesse d’ailleurs d'écrire des romans pour se consacrer entièrement à la rédaction des scénarios de La famille Plouffe.

    Bientôt, il devra également superviser leur traduction en langue anglaise.

    The Plouffe Family dans le reste du pays

    Roger Lemelin est devenu le premier écrivain canadien-français dont l'œuvre est passée de la radio à la télévision. Il marque aussi une première en diffusant son téléroman à la fois en anglais et en français.

    Le 14 octobre 1954, The Plouffe Family entre en ondes sur les chaînes CBMT ET CBOT du réseau anglais de Radio-Canada. Le téléroman est au programme le jeudi soir, au lendemain de sa diffusion en français sur CBFT.

    Les interprètes sont les mêmes et ils jouent, à quelques détails près, de la même façon.

    Montage d'archives, La Famille Plouffe et The Plouffe Family du 13 et 14 octobre 1954

    Mesdames, Messieurs, La famille Plouffe tente ce soir un exploit unique dans l'histoire de la télévision canadienne.

    Roger Lemelin

    Dans ce montage d’archives, nous vous présentons les versions française et anglaise des épisodes des 13 et 14 octobre 1954, précédées par l’annonce de l’auteur. C’est tout un exercice auquel doivent se prêter les comédiens.

    Dans l’extrait choisi, Théophile Plouffe (Paul Guèvremont) rentre à la maison après avoir fait une mauvaise chute de vélo. Maman Joséphine (Amanda Alarie) ne manque pas de lui faire des remontrances.

    L’héritage des Plouffe

    En janvier 1955, La famille Plouffe devient l’émission la plus populaire de la télévision canadienne. Elle tiendra l’antenne durant six années, jusqu’en juin 1959.

    Le téléroman En haut de la pente douce, également de Roger Lemelin, prendra le relais sur les ondes de Radio-Canada de 1959 à 1961.

    10 ans déjà, 6 septembre 1962

    Le 6 septembre 1962, à l’émission spéciale 10 ans déjà, l’auteur Roger Lemelin revient sur la transposition de son œuvre à la télévision.

    J'avais l'impression de me faire des séances. Je m'amusais énormément, je voyais mes personnages et je riais beaucoup plus que les téléspectateurs. Je pleurais avec eux.

    Roger Lemelin

    Il est interviewé par Henri Bergeron aux côtés du réalisateur du téléroman, Jean-Paul Fugère, et de l’interprète de maman Joséphine, Amanda Alarie. Ils s’entendent pour dire que La famille Plouffe a représenté un modèle pour les téléromans subséquents.

    Téléjournal, 20 août 1980

    Dans les années 80, la famille Plouffe revit cette fois au grand écran.

    Dans ce reportage diffusé au Téléjournal du 20 août 1980, le journaliste Paul Toutant assiste à la première journée de tournage du film Les Plouffe de Gilles Carle.

    Ça va intéresser, je crois, à peu près tout le monde parce que ce sont des personnages vrais qui vivent et qui s'adonnent par hasard de passer à l'écran.

    Le cinéaste Gilles Carle

    Alors que le téléroman de Radio-Canada s’éloignait de l’œuvre originale, Les Plouffe de Gilles Carle y revient. L’action du film se déroule dans les années 30 et 40 dans un Québec secoué par la guerre, la censure, la conscription.

    Avec un budget de 5 millions de dollars, Les Plouffe deviendra en 1980 la production la plus coûteuse de l’histoire du cinéma québécois.

    Une autre première pour une autre adaptation de l’œuvre de Roger Lemelin.

    L’œuvre originale, le roman Les Plouffe, figure quant à elle dans la liste des livres incontournables d’ici à lire une fois dans sa vie.

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