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Le bitcoin célèbre son 10anniversaire

Une représentation visuelle du bitcoin
Une représentation visuelle du bitcoin Photo: Getty Images / Dan Kitwood
Agence France-Presse

De sa fondation, dans un livre blanc anonyme, au projet controversé d'en faire un produit financier en bourse, le bitcoin a souvent défrayé la chronique. Retour sur les événements, marquants ou anecdotiques, qui ont forgé la sulfureuse légende de cette cryptomonnaie.

C'est le 31 octobre 2008 qu'est publié sur Internet le livre blanc présentant le projet du bitcoin. Son auteur : Satoshi Nakamoto, un pseudonyme. L'identité de la personne ou du groupe qui se cache derrière demeure inconnue.

Dans l'ouvrage de huit pages, M. Nakamoto présente l'objectif avec sa cryptomonnaie : « Effectuer des paiements en ligne directement d'un tiers à un autre sans passer par une institution financière. »

Le 3 janvier 2009 à 14 h 15 (HAE), le premier bloc est créé, sous le nom de « bloc genesis ». C'est 50 bitcoins qui sont alors générés. Par la suite, chaque nouveau bloc sera rattaché au précédent, le rendant infalsifiable, et chacun d'entre eux contient un morceau de l'historique des transactions. L'ensemble constitue ce qu'on appelle la chaîne de blocs.

La première transaction entre deux comptes n'interviendra véritablement que neuf jours plus tard. Le 12 janvier, pour tester son système, Satoshi Nakamoto envoie 10 bitcoins à Hal Finney, un des premiers utilisateurs de la monnaie virtuelle.

Une première estimation de la valeur du bitcoin est réalisée le 5 octobre 2009 à partir de son coût de production. La meilleure façon d'obtenir des bitcoins est à ce moment de les « miner », c'est-à-dire d'utiliser la puissance d'un ordinateur pour effectuer des calculs.

Ces calculs induisent des dépenses supplémentaires d'électricité, mais les mineurs sont récompensés à travers l'émission de nouvelles unités de cryptomonnaies. Produire un bitcoin aux États-Unis coûte alors environ 0,00076 dollar d'électricité. Avec l'augmentation du nombre de mineurs, obtenir des bitcoins de cette façon sera de plus en plus difficile et coûtera de plus en plus cher.

64 millions de dollars pour 2 pizzas

Le 22 mai 2010, Laszlo Hanyecz, un développeur vivant en Floride, paye un internaute 10 000 bitcoins pour qu'il lui livre deux pizzas. C'est la première utilisation connue de bitcoins dans le monde réel. À l'époque, aucun restaurant n'accepte les paiements en cryptomonnaies et M. Hanyecz passe donc par l'intermédiaire d'un utilisateur en publiant une annonce sur un forum.

Au taux du bitcoin de l'époque, sa commande équivaut à environ 41 dollars. Actuellement, elle représenterait l'équivalent de 64 M$ US (84 M$ CA).

Pour la communauté des utilisateurs, le 22 mai est devenu le « Bitcoin Pizza Day », et un compte Twitter publie quotidiennement la valeur actualisée de ce que M. Hanyecz a payé pour ses deux pizzas.

Disparition et faillite

Satoshi Nakamoto annonce le 12 décembre 2010 son retrait du projet. Sa dernière transaction connue a lieu quatre mois plus tard.

L'identité et le nombre de bitcoins possédés par Satoshi Nakamoto resteront une énigme, source de spéculations. En mars 2014, il réapparaît brièvement en publiant sur un forum un démenti à une journaliste de Newsweek affirmant avoir trouvé sa véritable identité.

Le 28 février 2014, après plus de deux semaines de dysfonctionnement, la principale plateforme d'échange, qui a revendiqué la gestion de 80 % des transactions en bitcoins, MtGox, se déclare en faillite. Elle annonce avoir été piratée et avoir perdu quelque 477 M$ US (626 M$ CA) en cryptomonnaies.

Son dirigeant d'alors, le Français Mark Karpelès, fera toujours l'objet d'une procédure judiciaire à Tokyo en 2018 pour manipulation de données et détournement de fonds, des accusations qu'il réfute.

La bulle bitcoin

C'est en 2017 que le bitcoin connaît véritablement le succès, sa notoriété grandissante faisant flamber son cours. Alors qu'il s'échangeait légèrement en dessous de 1000 $ US pour un bitcoin le 1er janvier, il atteint 19 511 $ US le 18 décembre, son record absolu, selon des chiffres agglomérés par le fournisseur de données financières Bloomberg.

Dans les jours qui suivent, la bulle éclate et le bitcoin décroche lourdement, au point de ne s'échanger en 2018 qu'à un tiers de sa valeur record.

À l'été 2018, le possible lancement aux États-Unis d'un fonds indiciel adossé au bitcoin suscite l'espoir des investisseurs, qui y voient le meilleur espoir d'un nouvel envol des cours.

À ce jour, le régulateur boursier américain (la Security and Exchange Commission ou SEC) a refusé toutes les demandes, motivant ses décisions en invoquant des risques de fraudes.

Une nouvelle décision concernant un des projets, jugé par les commentateurs comme le plus sérieux, doit être annoncée dans les prochains jours.

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