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Trump confirme le retrait de Washington d'un traité sur les armes nucléaires avec Moscou

Donald Trump parle dans un micro.

Le président américain estime que la Russie viole « depuis de nombreuses années » un traité sur les armes nucléaires intermédiaires.

Photo : Reuters / Joshua Roberts

Agence France-Presse

Donald Trump a confirmé samedi que les États-Unis allaient se retirer d'un traité sur les armes nucléaires conclu avec la Russie pendant la Guerre froide, accusant Moscou de le violer « depuis de nombreuses années ».

« La Russie n'a pas respecté le traité. Nous allons donc mettre fin à l'accord et développer ces armes », a déclaré le président américain, à propos du traité INF (Intermediate Nuclear Forces Treaty) sur les armes nucléaires de portée intermédiaire signé en 1987 par les présidents américain et soviétique de l'époque, Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev.

« Ils le violent depuis de nombreuses années », a assuré Donald Trump. « Je ne sais pas pourquoi le président [Barack] Obama n'avait pas renégocié ou ne s'était pas retiré », a-t-il ajouté à propos de son prédécesseur démocrate.

Nous n'allons pas les laisser violer l'accord nucléaire et fabriquer des armes alors que nous n'y sommes pas autorisés. Nous, nous sommes restés dans l'accord et avons honoré l'accord. Mais la Russie n'a malheureusement pas respecté l'accord.

Donald Trump, président des États-Unis

L'administration américaine se plaint du déploiement par Moscou du système de missiles 9M729, dont la portée – selon Washington – dépasse les 500 km, ce qui constitue une violation du traité INF.

Ce traité, en abolissant l'usage de toute une série de missiles d'une portée variant de 500 à 5500 km, avait mis un terme à la crise déclenchée dans les années 1980 par le déploiement des SS-20 soviétiques à têtes nucléaires ciblant les capitales occidentales.

Donald Trump a fait cette annonce alors que son conseiller à la Sécurité nationale, John Bolton, était à Moscou samedi pour « poursuivre » le dialogue controversé entamé en juillet entre le président des États-Unis et son homologue russe Vladimir Poutine.

Il devait notamment y rencontrer le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, et le secrétaire du Conseil de sécurité, Nikolaï Patrouchev.

Bolton tire les ficelles

Selon le Guardian, c'est M. Bolton lui-même qui fait pression sur le président américain pour un retrait du traité INF. C'est aussi lui qui bloque toute négociation pour une extension du traité New Start sur les missiles stratégiques, qui arrive à expiration en 2021 et que Moscou cherche à prolonger.

Le retrait américain de l'INF pourrait avoir aussi Pékin en ligne de mire. La Chine, n'étant pas signataire, peut développer sans contrainte des armes nucléaires de portée intermédiaire.

Les relations sont tendues entre Washington et Moscou, sur fond d'accusations d'ingérence russe dans les élections américaines.

Vendredi, une Russe a été inculpée par la justice américaine pour ingérence dans les élections parlementaires américaines du 6 novembre, première personne à être mise en examen dans ce cadre.

Moscou a accusé Washington d'avoir « fabriqué » ces accusations pour imposer de nouvelles sanctions à la Russie.

Le président américain avait pourtant promis avant son élection de renouer de meilleures relations avec la Russie. Des soupçons de collusion avec le Kremlin pèsent d'ailleurs sur son équipe de campagne 2016. Un procureur spécial, Robert Mueller, enquête depuis plus d'un an aux États-Unis sur ce dossier.

En juillet, il s'était montré extrêmement conciliant à l'égard de son homologue russe Vladimir Poutine lors d'une conférence de presse commune à Helsinki, après leur premier sommet bilatéral en Finlande.

Le 11 novembre, les deux dirigeants se retrouveront à Paris pour les commémorations de la fin de la Première Guerre mondiale.

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