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Mort de Gaétan Gervais, l'historien de l'Ontario français et cocréateur du drapeau franco-ontarien

Gaétan Gervais a déjà reçu l’Ordre du Canada en 2014.

Gaétan Gervais a reçu de nombreuses distinctions, dont l’Ordre du Canada en 2014.

Photo : Radio-Canada / Mireille Langlois

Radio-Canada

L'historien sudburois et cocréateur du drapeau franco-ontarien, Gaétan Gervais, est mort cette nuit à l'âge de 74 ans.

Sa soeur Joanne en a fait l'annonce dans une publication sur Facebook tôt ce matin.

Né le 10 août 1944 d'une famille ouvrière de Sudbury, Gaétan Gervais a fait ses études au Collège du Sacré-Coeur, à l'Université Laurentienne et à l'Université d'Ottawa.

Le professeur a commencé à enseigner l'histoire à l'Université Laurentienne en 1972. Trois ans plus tard, il a créé le drapeau franco-ontarien avec Michel Dupuis, un étudiant à l'époque.

Peu importe ce qu’on peut penser de la nature du projet franco-ontarien, peu importe le débat sur l’avenir des Franco-Ontariens, le drapeau, c’est quelque chose d’extrêmement fédérateur et qui a réussi à faire l’unité de la collectivité franco-ontarienne.

Michel Bock, historien et ancien étudiant de Gaétan Gervais

Grand défenseur des droits des francophones en Ontario, il a reçu de nombreux prix au cours de sa carrière, soulignant son importante contribution à la francophonie.

Quelques distinctions reçues par Gaétan Gervais :

  • 1994 : Ordre du mérite franco-ontarien de l'Association canadienne-française de l'Ontario
  • 2004 : diplôme honorifique en sciences humaines du Collège Boréal
  • 2005 : chevalier de l'Ordre de la pléiade ; nommé grand chevalier en 2017
  • 2011 : doctorat honorifique en lettres de l'Université Laurentienne
  • 2014 : membre de l'Ordre du Canada

Gaétan Gervais a écrit de nombreux livres et articles sur l'histoire de la communauté francophone dans la province, étant notamment codirecteur du Dictionnaire des écrits de l'Ontario français (1613-1993) avec l'ethnologue Jean-Pierre Pichette. L'ouvrage recense, par des articles descriptifs, 2537 oeuvres de langue française rédigées par plus de 900 auteurs nés en Ontario, ayant vécu en Ontario ou dont les ouvrages traitent de l'Ontario.

Gaétan Gervais, derrière un drapeau  franco-ontarien, entouré de dizaine de personnes.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le créateur du drapeau franco-ontarien, Gaétan Gervais (au centre), lors des célébrations de la Saint-Jean-Baptiste à Sudbury en 2013.

Photo : Radio-Canada/Yvon Thériault

M. Gervais a aussi été impliqué dans la fondation de l'Institut franco-ontarien et la relance, en 1977, de la Société historique du Nouvel-Ontario.

Le legs de Gaétan Gervais

Le drapeau franco-ontarien

Hissé pour la première fois à l’Université de Sudbury en 1975, le lys et le trille a été conçu par M. Gervais, à l’époque chargé de cours à l’Université Laurentienne et Michel Dupuis, alors étudiant au baccalauréat en sciences politiques dans le même établissement. L’identité des créateurs de l'emblème n'a toutefois été rendue publique que deux décennies plus tard.

Le 22 mars 1997, des milliers de Franco-Ontariens se sont rassemblés à Ottawa pour protester contre l'annonce de la fermeture de l'Hôpital Montfort.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le 22 mars 1997, des milliers de Franco-Ontariens se sont rassemblés à Ottawa pour protester contre l'annonce de la fermeture de l'Hôpital Montfort.

Photo : Getty images/AFP/Dave Chan

Depuis 2001, le drapeau franco-ontarien est reconnu officiellement par le gouvernement de l’Ontario comme étant un symbole de la communauté francophone. Il a aussi été un symbole de ralliement notamment lors de la campagne SOS Montfort de 1997.

Les études franco-ontariennes : un champ en soi

L’historien et professeur à l’Université du Québec à Chicoutimi, François-Olivier Dorais, a consacré sa thèse de maîtrise à Gaétan Gervais. Son ouvrage Un historien dans la cité : Gaétan Gervais et l’Ontario français paru en 2016 en est une adaptation.

Il y indique qu’en prenant part notamment à la création en 1978 de l’Institut franco-ontarien (IFO), M. Gervais entendait pallier la carence d’études historiques sérieuses sur l’Ontario français.

L’IFO publie toujours La Revue du Nouvel-Ontario, qui regroupe des articles scientifiques et recensions d’ouvrages portant sur la francophonie ontarienne.

Par son implication active dans la production de la Revue de l’Université Laurentienne et de la Revue du Nouvel-Ontario de même qu’au sein de la gestion et du rayonnement de l’Institut franco-ontarien, Gaétan Gervais a fortement contribué à donner un nouveau souffle et de nouvelles assises scientifiques à la recherche historique en milieu franco-ontarien.

François-Olivier Dorais dans Un historien dans la cité (p.91)

De nombreux ouvrages

Gaétan Gervais a écrit et pris part à la rédaction de dizaines d’ouvrages, d’articles scientifiques et de ressources documentaires ayant comme objet l’Ontario français.

Paru en 2010, le Dictionnaire des écrits de l’Ontario français 1613-1993 qu’il a codirigé avec l’ethnologue Jean-Pierre Pichette, est la première bibliographie générale des écrits franco-ontariens et le premier répertoire des auteurs de l’Ontario français. L’ouvrage répertorie plus de 2537 écrits de plus de 900 auteurs sur une période de près de quatre siècles.

La recension qui a pris 28 ans n'aura pas été de tout repos, selon M. Pichette.

Ce qui était difficile, c'est que souvent, bien sûr, il y a de grandes oeuvres, mais les grandes oeuvres, tout le monde se précipite pour les recenser. Mais on a ensuite de petites monographies paroissiales où se trouve souvent l'histoire d'une paroisse, comme Opasatika. Souvent, ce sont les seules références qu'on possède sur ce coin du pays qui s'appelle l'Ontario français.

Jean-Pierre Pichette à l'émission Grands Lacs Café le 4 décembre 2010

Une bourse d’études

L’Association canadienne-française de l’Ontario (ACFO) du grand Sudbury octroie chaque année une bourse de 100 $ baptisée Gaétan-Gervais à un finissant de chacune des sept écoles secondaires de langue française du Grand Sudbury, ainsi qu’à un étudiant du Collège Boréal et de l’Université Laurentienne.

En octroyant la somme aux récipiendaires, l’ACFO du grand Sudbury souligne la contribution d’un(e) jeune au développement et à la promotion de la communauté francophone de la région.

Une école porte son nom

Un édifice avec des voitures stationnées.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'école Gaétan-Gervais à Oakville

Photo : Laurence Martin

Ouverte en 2011, la seule école secondaire publique de langue française d’Oakville, au sud-ouest de Toronto, a pris le nom de Gaétan Gervais. Elle relève du Conseil scolaire Viamonde.

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