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Paul Allen, cofondateur de Microsoft, est mort

Paul Allen participe à un événement de charité.
Paul Allen est décédé à l'âge de 65 ans. Photo: Getty Images / Mat Hayward

L'homme d'affaires américain Paul Allen, qui a cofondé Microsoft avec Bill Gates, est décédé d'un cancer du système lymphatique. Il avait 65 ans.

Paul Allen avait récemment mentionné qu'il avait commencé un traitement pour un lymphome non hodgkinien, le même type de cancer qu'il avait vaincu il y a neuf ans.

« Aujourd'hui, nous pleurons la perte d'un dirigeant, d'un mentor et d'un ami dont les 65 années furent trop courtes, et nous rappelons quel honneur cela fut de travailler aux côtés de quelqu'un dont la vie a changé le monde », a déclaré Vulcan, son entreprise, dans un communiqué.

Né à Seattle, Paul Allen a connu Bill Gates alors qu'ils étaient encore à l'école primaire. Ensemble, ils fondent Microsoft, une contraction des mots « microcomputer » (micro-ordinateur) et « software » (logiciel), en 1975.

Allen quitte Microsoft en 1983 après avoir reçu un premier diagnostic de cancer, mais aussi en raison d'une mésentente avec Bill Gates et son nouveau lieutenant, Steve Ballmer.

Il crée l'entreprise d'investissement Vulcan inc., trois ans plus tard, pour superviser son empire et ses investissements financiers.

« Je suis bouleversé par la nouvelle du décès d'un de mes amis les plus anciens et les plus chers, Paul Allen », a réagi Bill Gates dans un communiqué.

Paul Allen a notamment investi plus d'un milliard de dollars dans des projets régionaux, notamment la création du pôle technologique South Lake Union, à Seattle, où s'est établi le géant Amazon, et la mise sur pied du Allen Institute for Brain Science, après que la maladie d'Alzheimer eut emporté sa mère.

Sa fortune était évaluée à 20 milliards de dollars américains par le magazine Forbes.

Il était propriétaire des Seahawks de Seattle dans la Ligue nationale de football (NFL), de l'équipe de basketball des Trail Blazers de Portland, ainsi qu'actionnaire des Sounders de Seattle dans la Ligue majeure de soccer (MLS).

Amateur de musique rock, Paul Allen avait investi 250 millions de dollars dans un musée dédié au légendaire guitariste Jimi Hendrix, devenu une exposition consacrée à la musique et à la science-fiction, imaginée par Frank Gehry.

Il possédait aussi une collection d'avions anciens et a financé la première fusée non gouvernementale à avoir effectué un voyage dans l'espace.

Avec les informations de Reuters

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