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Les ultimes réflexions de Stephen Hawking

Le scientifique est assis dans son fauteuil avec, en arrière-plan, l'image d'un ciel étoilé.
L'astrophysicien Stephen Hawking en 2010, en Californie Photo: Getty Images / Frederick M. Brown
Agence France-Presse

Dieu existe-t-il? L'espèce humaine pourra-t-elle survivre sur la Terre? Serons-nous dépassés par l'intelligence artificielle? Dans un livre posthume, Brèves réponses aux grandes questions, à paraître mercredi, l'astrophysicien britannique Stephen Hawking partage ses ultimes réflexions.

« On lui posait souvent tout un tas de questions », a déclaré sa fille Lucy Hawking, lors de la présentation de l'ouvrage au Musée des sciences de Londres. Le livre est une tentative de « réunir les réponses les plus claires, les plus authentiques, les plus abouties qu'il ait pu apporter », a-t-elle ajouté.

L'astrophysicien britannique Stephen Hawking, personnalité mondialement connue, achevait ce livre quand il est décédé le 14 mars à l'âge de 76 ans. Des membres de sa famille et ses collègues universitaires l'ont terminé après sa mort, à partir d'éléments tirés de ses archives personnelles.

Le livre sortira simultanément dans plusieurs pays, dont la France, l'Allemagne, le Royaume-Uni et les États-Unis. Le scientifique y transmet un dernier message, fait part de ses inquiétudes et de ses espoirs.

Pourquoi faut-il poser les grandes questions? Dieu existe-t-il? Comment l'Univers a-t-il commencé? Y a-t-il de la vie intelligente ailleurs? Peut-on prévoir l'avenir? Qu'y a-t-il à l'intérieur d'un trou noir? Peut-on voyager dans le temps?

L'espèce humaine pourra-t-elle survivre sur la Terre? Faut-il coloniser l'espace? Serons-nous dépassés par l'intelligence artificielle? Que nous réserve l'avenir? Chacune de ces questions fait l'objet d'un chapitre.

Essayez de donner du sens à ce que vous voyez et de vous interroger sur l'existence de l'Univers. Soyez curieux en toute circonstance, il y a toujours quelque chose à faire et à réussir, n'abandonnez jamais.

Stephen Hawking, extrait de son livre posthume

La mort de Stephen Hawking avait suscité une pluie d'hommages rarement égalée pour un scientifique. Confiné dans un fauteuil roulant après avoir développé très jeune la maladie de Charcot, cet esprit brillant, professeur à l'Université de Cambridge, avait consacré sa vie à l'étude de l'univers jusqu'à devenir une figure scientifique de premier ordre au Royaume-Uni.

Reconnu notamment pour ses découvertes sur les trous noirs, Stephen Hawking était devenu une personnalité publique après la publication, en 1988, d'Une brève histoire du temps, un ouvrage de vulgarisation scientifique devenu un best-seller international vendu à plus de 10 millions d'exemplaires et traduit en 35 langues.

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