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Les ondes Martenot démystifiées

Diffuseur principal, diffuseur métallique et palme d'un instrument des ondes Martenot.

Les ondes Martenot sont une invention du musicien français Maurice Martenot.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Du 20 février au 6 mars 2021, la salle Bourgie de Montréal présente un concert-conférence en ligne de l'ondiste Estelle Lemire et du pianiste Daniel Áñes afin de démystifier les ondes Martenot. Incursion dans l’univers de cet instrument.

Connaissez-vous les ondes Martenot?

Les ondes Martenot sont une invention du 20e siècle. Cet instrument de musique, qui s’inscrit dans la lignée de la lutherie électronique, porte le nom de son créateur : Maurice Martenot.

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Femme d'aujourd'hui, 25 septembre 1979

Le 25 septembre 1979, la journaliste Aline Desjardins reçoit Maurice Martenot à l’émission Femme d’aujourd’hui. Le musicien et inventeur français explique dans cette entrevue l’origine de son invention.

Affecté aux télécommunications durant la Première Guerre mondiale, Maurice Martenot doit manipuler des lampes à trois électrodes pour transmettre des télégrammes.

Le musicien professionnel remarque la pureté du son des lampes et conçoit le projet de créer un instrument de musique qui userait de cette matière première.

Une fois la Grande Guerre terminée, Maurice Martenot élabore son instrument de musique dans ses temps libres sur la table à manger familiale!

Les ondes musicales Martenot font fureur dès leur première démonstration publique, en 1928.

Maurice Martenot attribue ce succès à l’originalité et à la sonorité particulière de son instrument qui ne cherche pas à en imiter d’autres.

Aux puristes qui soutiennent que l’électricité déshumanise la musique, il répond :

Mon principal souci est de redonner à la musique sa vie profonde. Le côté humain doit être là, constamment présent. Et jouer d’un tel instrument, c’est jouer à travers son système nerveux.

Maurice Martenot

L'ondiste québécois Jean Laurendeau

Le Canada peut compter sur un spécialiste des ondes Martenot. Dans les années 60, le musicien Jean Laurendeau est formé à Paris par Jeanne Loriod et par Maurice Martenot lui-même.

Il introduit par la suite l'enseignement de cet instrument au Conservatoire de musique de Montréal et fonde l’Ensemble d’ondes de Montréal.

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Jeunesse oblige, 14 décembre 1965

Le clarinettiste et ondiste Jean Laurendeau est l’invité de l’émission Jeunesse oblige du 14 décembre 1965.

Dans cet extrait, il expose le fonctionnement des ondes Martenot à l’animateur Michel Dussault. Il décrit une à une les pièces de l’instrument et en expose les sonorités.

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Jeunesse oblige, 14 décembre 1965

Dans ce second extrait, Jean Laurendeau explique les techniques d’interprétation des ondes Martenot. Il vulgarise les rôles distincts de la main droite, qui joue sur le clavier, et de la main gauche, qui contrôle l’intensité sonore à l’aide des touches du tiroir.

C’est un travail véritablement de modelage sonore, puisqu’on a facilement l’impression avec la main gauche de donner de la couleur sur un dessin qu’on fait avec la main droite.

L’ondiste Jean Laurendeau

Jean Laurendeau demeure un grand ambassadeur des ondes Martenot. Il publiait en 1990 l’ouvrage Maurice Martenot, luthier de l'électronique.

Plus récemment, en 2012, il participait au film documentaire Le chant des ondes de l’ONF, réalisé par Caroline Martel.

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