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Jim Watson veut hausser les taxes pour couvrir les frais liés à la légalisation du cannabis

Jim Watson pendant une mêlée de presse après une réunion partisane.
Le maire sortant d'Ottawa, Jim Watson. Photo: Radio-Canada

Le candidat à la mairie d'Ottawa Jim Watson veut augmenter les taxes municipales de 2 à 3 % s'il est réélu le 22 octobre, afin de couvrir notamment les coûts « inconnus » liés à la légalisation du cannabis.

Selon M. Watson, la somme que le gouvernement ontarien compte investir pour aider les municipalités avec la légalisation du cannabis est nettement insuffisante.

C’est vraiment un problème pour nous. Notre chef de police et d’autres officiels pensent qu’on a besoin de huit millions de dollars pour aider avec l’introduction du cannabis, a-t-il souligné.Mais malheureusement, il y a seulement un total de 40 millions de dollars pendant deux années qui viennent de la province de l’Ontario pour aider les municipalités.

Nous avons besoin de latitude fiscale pour réagir et adapter le budget de la Ville en conséquence.

Extrait d'un communiqué envoyé par Jim Watson

Les fonds supplémentaires engrangés grâce à cette augmentation — évalués à 10 millions de dollars pour 2019 seulement — iraient aussi à la réfection des infrastructures municipales qui ont été mises à mal par les conditions naturelles.

C’est une reconnaissance que nous devons accélérer la réfection des routes, parce que nous avons des hivers très difficiles, a reconnu M. Watson.

L'augmentation proposée représente 36 $ de plus sur le compte de taxes annuel du propriétaire d'une demeure évaluée à 400 000 $, la moyenne à Ottawa. Si la hausse devait atteindre 3 %, ce serait l'augmentation du genre la plus importante depuis 2010.

Un bandeau annonçant le dossier de Radio-Canada sur les élections municipales en Ontario

Mieux vaut surveiller les dépenses, plaide Clive Doucet

L’un des nombreux rivaux de M. Watson dans la course à la mairie, Clive Doucet, croit qu’il faut davantage surveiller les dépenses de la Ville plutôt que de fixer un chiffre pour l’augmentation de taxes.

M. Doucet n’a pas précisé de combien il augmenterait les taxes foncières au cours d’un éventuel mandat. Il a cependant noté qu’il faudrait qu’une hausse suive l’augmentation des salaires des contribuables.

Ce dernier s’explique aussi mal pourquoi le maire sortant redoute la légalisation du cannabis. Le cannabis est dans nos sociétés depuis toujours et les Canadiens sont parmi les plus grands usagers au monde. Il n'y a pas de quoi faire peur aux gens, a dit M. Doucet.

Avexc les informations de Florence Ngué-No

Ottawa-Gatineau

Politique municipale