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Au moins 16 morts et des scènes de désolation après le passage de l'ouragan Michael

Les ruines d'une maison à Mexico Beach après le passage de Michael

Photo : Reuters / Jonathan Bachman

Agence France-Presse

Le bilan de l'ouragan Michael, qui a laissé dans son sillage des scènes de désolation en Floride, fait état d'au moins 16 morts, vendredi. Les autorités craignent que d'autres victimes ne s'ajoutent au compte, alors que les opérations de sauvetage se poursuivent.

Rétrogradé en « simple » tempête, Michael s'éloigne des côtes américaines, mais le décompte de ses victimes a continué de grossir au fil de la journée.

Deux personnes ont été tuées jeudi soir en Caroline du Nord lorsqu'un véhicule a heurté un arbre tombé sur la route, ont confirmé vendredi les services d'urgence du comté de McDowell. Cela a porté à trois le nombre de victimes liées à Michael dans cet État déjà durement touché par l'ouragan Florence le mois dernier.

Au moins quatre autres personnes sont mortes en Floride, où l'ouragan s'est fracassé mercredi sur les côtes, charriant des vents de 250 km/h.

Mon impression est qu'ils vont trouver davantage de victimes.

Marco Rubio, sénateur républicain de Floride, à CNN, vendredi

Même crainte du côté de l'agence de gestion des situations d'urgence. « Je m'attends à ce que le bilan augmente aujourd'hui et demain à mesure que nous circulons à travers les débris », a dit le patron de la FEMA, Brock Long.

Donald Trump a pour sa part tweeté qu'il se rendrait en Floride et dans l'État voisin de la Georgie en début de semaine prochaine. « Nous travaillons très dur dans chaque région et chaque État touchés, nous sommes avec vous! », a-t-il écrit.

D'importants dommages

La petite station balnéaire de Mexico Beach est « dévastée », a indiqué le gouverneur de la Floride, Rick Scott, décrivant une « zone de guerre ».

« C'est comme si une bombe avait explosé, a-t-il ajouté. Nous nous efforçons de garder tout le monde en vie, de fournir une assistance médicale à ceux qui en ont besoin et d'apporter ici de la nourriture et de l'eau. »

Vendredi, les secours ont été à pied d'oeuvre à Mexico Beach, où les hélicoptères militaires et civils ont passé en rase-mottes. Les équipes de secours ont notamment installé dans cette localité côtière, qui compte un millier de résidents à l'année, une tour de communication d'urgence, le réseau de téléphonie mobile étant hors service.

Malgré les consignes d'évacuation qui ont probablement sauvé de nombreuses vies, certains habitants étaient restés. Les survivants racontent l'enfer.

On a eu très peur, on n'avait jamais vu quelque chose comme ça.

Rose Loth

Et ceux qui sont partis découvrent à leur retour l'ampleur des dégâts, comme Bob Tenbrunson. Retraité, il s'était réfugié chez sa fille, à Panama City, à quelques kilomètres de là, et s'inquiète désormais de la suite.

« J'ai dépensé mes économies et ma retraite pour rester ici, donc je ne peux pas vendre maintenant. Je dois juste espérer que [la ville] soit reconstruite », témoigne-t-il, les mains salies après avoir déblayé les décombres.

« Une fois l'ouragan passé, vous êtes complètement perdu. Vous pouvez fermer les yeux et les rouvrir, et vous ne savez plus où vous êtes », dit de son côté Charles Smith, qui espère pouvoir rouvrir un jour son motel avec vue sur la mer.

À Panama City, la situation est aussi préoccupante : maisons totalement détruites, toitures arrachées, bateaux les uns sur les autres, arbres jonchant le sol.

Des morts ailleurs aussi

Michael a également entraîné la mort de plusieurs personnes dans d'autres États.

Les services d'urgence de la Virginie, où l'ouragan est passé jeudi soir en remontant vers le nord depuis la Floride, ont confirmé vendredi matin sur Twitter « cinq morts liées à Michael ».

En Georgie, une fillette de 11 ans a été tuée lorsqu'un auvent de garage a atterri sur sa maison, selon les autorités.

Le courant n'était par ailleurs toujours pas rétabli vendredi pour plus d'un million de foyers à travers plusieurs États du sud-est américain : plus de 340 000 en Floride, près de 440 000 en Caroline du Nord et 446 000 en Virginie.

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