•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Grassy Narrows : l’Ontario promet de respecter le moratoire sur l’exploitation forestière

Une affiche d'avertissement de pollution dans l'eau
La population de Grassy Narrows souffre de problèmes de santé en raison de la contamination de l'eau au mercure. Photo: Radio-Canada / Jody Porter/CBC News
Radio-Canada

L'exploitation de la forêt Whiskey Jack, dans laquelle se trouvent les terres ancestrales de la Première Nation de Grassy Narrows dans le nord de l'Ontario, est interdite depuis 2017. Le gouvernement conservateur assure qu'il respectera le moratoire de cinq ans, jusqu'à son terme en 2022.

Un texte de Didier Pilon

Mercredi, la Première Nation de Grassy Narrows, Asubpeeschoseewagong Anishinabek, a déclaré son territoire souverain, notamment parce qu’elle redoute une reprise de l’exploitation forestière industrielle dans la forêt Whiskey Jack.

La planification du prochain Plan de gestion de la forêt Whiskey Jack commencera sûrement durant l’automne 2019, affirme Jamie Hofing, directeur des communications du ministère des Richesses naturelles et des Forêts de l’Ontario.

La Première Nation de Grassy Narrows et d’autres communautés autochtones seront invitées à participer à cette planification, assure-t-il.

M. Hofing assure qu’aucune activité forestière ne sera permise avant la fin du moratoire.

La communauté de Grassy Narrows s’inquiète du fait que l’exploitation forestière, en particulier les coupes à blanc, contribuerait à aggraver la contamination au mercure de son territoire.

Selon une recherche scientifique publiée en 2016, plus de neuf résidents sur dix montrent des signes d’empoisonnement au mercure. Une usine de pâtes et papiers en amont a déversé du mercure dans les cours d'eau du secteur, dans les années 60.

Questionné à savoir si cette situation justifie le prolongement du moratoire, M. Hofing souligne que le gouvernement est en train d’examiner cette question.

Rudy Turtle, chef de la Première Nation de Grassy Narrows, souhaite voir les terres ancestrales de Grassy Narrows exclues du futur plan d’exploitation.

Nord de l'Ontario

Industrie forestière