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La chanteuse d'opéra Montserrat Caballé s'éteint à 85 ans

La chanteuse Montserrat Caballé lors d'un concert au Konzerthaus, à Vienne.

La chanteuse Montserrat Caballé lors d'un concert au Konzerthaus, à Vienne

Photo : Reuters / Lisi Niesner

Agence France-Presse

« Grande dame » de l'opéra, « légende », « artiste unique » : la soprano espagnole Montserrat Caballé est morte, samedi, à 85 ans à Barcelone. Sa disparition a suscité une pluie d'hommages dans les mondes culturel et politique.

La veillée funéraire de la chanteuse, morte pendant la nuit à l'hôpital de Sant Pau, aura lieu dimanche à 14 h au funérarium du quartier de Les Corts à Barcelone et les funérailles se tiendront lundi à midi au même endroit, selon les services funéraires de la métropole catalane.

Retirée depuis plusieurs années en raison de problèmes de santé, Montserrat Caballé, qui avait déjà été victime d'un accident vasculaire cérébral, était hospitalisée depuis la mi-septembre dans cet établissement, à cause d'un problème de vésicule, selon des médias locaux.

De nombreuses réactions

Évoquant une « triste nouvelle », le chef du gouvernement espagnol Pedro Sanchez a salué sur Twitter une « grande ambassadrice de notre pays, une soprano reconnue internationalement ».

« Montserrat Caballé, sa voix et sa douceur resteront toujours avec nous », a-t-il ajouté. La monarchie espagnole, quant à elle, déplorait la perte d'une « grande dame de l'opéra, légende de la culture universelle, meilleure parmi les meilleurs, capable d'ouvrir de nouveaux espaces de création avec les plus grands ».

Le monde de l'opéra était en deuil : le ténor José Carreras, 71 ans, très proche de la cantatrice, s'est dit très triste de la mort de cette artiste unique. « Je n'ai jamais entendu de soprano chanter comme Caballé », a-t-il dit à Catalunya Radio, soulignant « la qualité de sa voix et sa technique » qui lui permettaient une richesse de registres unique.

Autre ténor à avoir partagé la scène avec la diva, Placido Domingo a aussi fait part de sa « très grande tristesse », rendant hommage dans le journal El Pais à une « grande chanteuse espagnole, catalane, dotée de grandes qualités humaines ». La soprano sud-africaine Pretty Yende pleurait la disparition de la chanteuse, « une légende, une âme merveilleuse ».

Une carrière prestigieuse

Née le 12 avril 1933 à Barcelone dans une famille modeste, Maria de Montserrat Viviana Concepcion Caballé i Folch, y a étudié au conservatoire du Liceu avant de débuter à l'Opéra de Bâle en 1956, dans La bohème, de Giacomo Puccini.

Surnommée « La Superba », la Catalane, dont l'art du pianissimo était légendaire, comme sa puissance vocale, chantait aussi bien Rossini, Bellini ou Donizetti que Mozart ou Dvorak.

C'est le 7 janvier 1962, après deux années à Brême, en Allemagne, que Montserrat Caballé rejoint définitivement l'Opéra de Barcelone, le Gran Teatre del Liceu. C'est le début d'une longue histoire d'amour entre la cantatrice et son public.

Le succès s'amplifie en 1965, à New York, dans Lucrèce Borgia, de Gaetano Donizetti, et en 1967, lors de sa première Traviata, de Verdi, sous la direction de Georges Prêtre.

Elle effectue ensuite plusieurs tours du monde à succès, souvent avec son amie, la cantatrice Marilyn Horne, notamment en France, pays qu'elle aime particulièrement. Elle triomphe en 1972 à La Scala de Milan, dans Norma, de Bellini.

Elle avait aussi bousculé les traditions en enregistrant un album avec le chanteur du groupe Queen, Freddie Mercury, dont une chanson avait été choisie comme hymne des Jeux olympiques de Barcelone, en 1992.

À partir de 1992, ses problèmes de santé l'avaient obligée à raréfier sa présence sur scène pendant dix ans. Son retour au Gran Teatre del Liceu, le 5 janvier 2002, pour le 40e anniversaire de sa première apparition, lui avait valu une ovation de plus de 10 minutes.

Le 3 janvier 2012, ses 50 ans de carrière avaient donné lieu à une grandiose Otra noche de Montserrat Caballé, à l'Opéra de Barcelone.

La chanteuse a eu une fille le 15 novembre 1972, Montserrat Martí, surnommée Montsita, avec le ténor espagnol Bernabé Martí, qu'elle a épousé en 1964. Elle avait parfois chanté avec sa fille, également soprano.

Montserrat Caballé avait eu ces dernières années des démêlés avec le fisc espagnol. Elle avait été condamnée en décembre 2015 à une peine de six mois de prison, qu'elle n'avait pas dû effectuer, et à 250 000 euros d'amende pour fraude fiscale.

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