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Elon Musk forcé d'abandonner la présidence du CA de Tesla

Elon Musk devant un logo de Tesla.

Elon Musk, devra aussi payer 20 millions de dollars américains d'amende.

Photo : Reuters / Toru Hanai

Agence France-Presse

Le fondateur de Tesla, Elon Musk, a conclu un accord à l'amiable avec la Securities and Exchange Commission (SEC), le gendarme de la bourse américaine, qui l'accuse de fraude. L'homme d'affaires abandonne la présidence du conseil d'administration de la compagnie automobile, mais demeure son directeur général, selon un communiqué de la SEC.

M. Musk et Tesla doivent également payer 20 millions de dollars d'amende chacun, selon les termes de l'accord rendu public samedi.

« L'ensemble des mesures annoncées aujourd'hui sont faites pour répondre aux actes reprochés en renforçant la gouvernance d'entreprise de Tesla et la supervision, afin de protéger les investisseurs », a souligné Stephanie Avakian, co-directrice à la SEC.

Cet accord met donc fin aux poursuites engagées jeudi par le gendarme de la bourse, qui avait provoqué un coup de tonnerre en accusant Elon Musk d'avoir induit en erreur les investisseurs en évoquant dans un tweet un retrait de la Bourse de son entreprise, dont il est le principal actionnaire avec une part de quelque 20 %.

Elle réclamait en outre que M. Musk soit banni à vie de la direction d'une entreprise cotée.

Le titre Tesla s'était alors effondré immédiatement de quelque 14 % lors de la séance boursière du lendemain.

Le milliardaire avait créé la stupeur en affirmant dans un tweet, en cours de séance le 7 août, qu'il voulait retirer son groupe de la cote à Wall Street lorsque l'action atteindrait 420 dollars américains et qu'il avait pour ce faire déjà sécurisé les financements nécessaires.

Il n'en était rien, a accusé la SEC.

Pour qu'Elon Musk soit un peu moins libre de ses mouvements et de ses tweets, son moyen de communication favori, la SEC a donc obtenu que Tesla nomme deux directeurs indépendants au conseil d'administration, dont l'un prendra la présidence.

« Le résultat de cet accord à l'amiable, c'est qu'Elon Musk ne sera plus président du conseil d'administration de Tesla, que celui-ci va adopter d'importantes réformes y compris une obligation de superviser la communication de Musk avec les investisseurs et les deux vont payer des amendes », a déclaré Steven Peikin, lui aussi co-directeur de la SEC.

Il ne pourra pas reprendre la présidence du conseil d'administration pendant trois ans.

Cet accord à l'amiable « est dans le meilleur intérêt de nos marchés et nos investisseurs, y compris les actionnaires de Tesla », a déclaré le président de la SEC, Walter Joseph Clayton.

En revanche, M. Musk reste directeur général de Tesla et continuera donc d'être responsable des opérations du constructeur automobile au jour le jour.

Né il y a 15 ans, Tesla profite largement de l'engouement de nombreux investisseurs pour la personnalité de M. Musk, beaucoup voyant en lui un bouillonnant visionnaire de génie dont le départ aurait pu signifier l'arrêt de mort de l’entreprise.

« Musk est effectivement Tesla », résume David Whiston, analyste chez Morningstar.

Symbole de son entreprise et sa marque, il s'y donne corps et âme, répondant directement aux clients via son compte Twitter à toute heure, n'hésitant pas à dormir dans son usine de Fremont près de San Francisco pour tenir les objectifs de production de son dernier-né, le Model 3.

Pari tenu selon Elon Musk, avec comme prévu 5000 véhicules produits chaque semaine depuis fin juin, après de gros retards de production. Victime de son succès, elle connaît maintenant des retards de livraison.

Cette voiture, dont le prix démarre pour l'instant à un prix de base 49 000 dollars américains, contre environ 75 000 dollars pour le Model S, est censée permettre à Tesla de pénétrer le segment moyen de gamme et d'atteindre une production de masse.

Résultat, même si Tesla n'a dégagé de bénéfices que sur deux trimestres en 15 ans et continue actuellement de brûler des centaines de millions de dollars chaque trimestre, sa valorisation boursière avoisine celle de General Motors.

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