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Stairway to Heaven : Led Zeppelin de nouveau jugé pour plagiat

Jimmy Page et Robert Plant de Led Zeppelin, en 2012

Jimmy Page et Robert Plant de Led Zeppelin en 2012

Photo : Associated Press / Evan Agostini

Agence France-Presse

Le mythique groupe britannique Led Zeppelin est de nouveau dans le collimateur de la justice après la décision d'un tribunal américain d'ordonner un nouveau procès pour plagiat de la chanson Stairway to Heaven.

La Cour d'appel de San Francisco a estimé vendredi que le procès remporté par le groupe en 2016 avait été entaché de nombreux vices de procédure.

La justice avait alors été saisie pour déterminer si Led Zeppelin avait volé l'introduction de la légendaire chanson Stairway to Heaven à un groupe californien des années 60.

Les deux vedettes de Led Zeppelin, le chanteur Robert Plant et le guitariste Jimmy Page, s'étaient alors défendus d'avoir emprunté la mélodie d'introduction de leur chanson emblématique à Taurus, morceau instrumental du groupe Spirit.

Le guitariste de Spirit, Randy California – qui a composé Taurus –, n'avait jamais engagé de poursuites. Il est mort par noyade en 1997. L'homme a toutefois longtemps maintenu auprès de ses proches, et dans certains articles de presse, qu'il méritait un crédit d'écriture pour Stairway to Heaven, qualifiant la chanson de « vol ».

Vidéo publiée à l'époque du premier procès

La plainte a été déposée en 2015 par le gérant de sa succession, Michael Skidmore. On y réclame des dommages et intérêts ainsi qu'une mention d'auteur pour la participation à l'écriture de « la plus formidable chanson du rock », qui a généré des millions de dollars.

L'affaire est « renvoyée pour un nouveau jugement », écrit la Cour d'appel de San Francisco dans une décision de 37 pages soutenant la requête de Skidmore et soulignant les failles du premier jugement rendu en 2016.

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