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Stars and Thunder 2018 : le déficit final s’établit à 1,6 M $

Une foule compacte devant une scène assiste à un spectacle sur fond de coucher de soleil.

Le festival Stars and Thunder est présenté au parc Hollinger, au coeur de Timmins.

Photo : Radio-Canada / Jean-Loup Doudard

Radio-Canada

Le festival Stars and Thunder de Timmins de l'été dernier a finalement engendré un déficit légèrement moins important que prévu il y a quelques mois, selon le personnel de la municipalité.

Un texte de Francis Bouchard

Un rapport administratif final présenté au conseil municipal de Timmins mardi soir fait état d’un déficit s’élevant à 1,6 million de dollars.

En juillet dernier, le maire de Timmins, Steve Black, avait indiqué que le déficit pourrait être de 1,8 million de dollars. L’année précédente, lors du premier festival, le manque à gagner était beaucoup moins important, étant évalué à 560 000 $.

La différence s’explique en grande partie partie par la réduction du nombre de billets vendus.

Le festival 2018 a généré des ventes de billets d'une valeur de 2 millions de dollars, soit 1,6 million de dollars en moins que lors du premier festival.

Le maire Black a indiqué en juillet qu’il était prêt réévaluer le modèle du festival, mais s'est inscrit en faveur d’un troisième essai s’il est réélu aux élections municipales d’octobre.

Il mentionne notamment les retombées économiques de l’événement, ainsi que le sentiment de fierté dans la communauté.

Il a également cité des exemples d'autres festivals, aujourd'hui rentables, qui ont connus quelques années de déficits avant de trouver la formule idéale pour leur marché.

Le conseiller Michael Doody estimait avant la réunion que le festival sera de retour peu importe qui remportera les élections, mais qu'on réduira sa durée.

Je suis certain qu'il y aura un consensus pour avoir un autre Stars and Thunder mais pour trois jours au plus.

Michael Doody, Conseiller municipal de Timmins

Certains conseillers actuels, dont Rick Dubeau, Joe Campbell et Pat Bamford, ont toutefois exprimé une opinion divergente.

M. Campbell a même déclaré que l'édition 2018 n'aurait pas dû avoir lieu.

Si le vote était maintenant, j'aurais de la difficulté à être en faveur d'une troisième édition de Stars and Thunder, même si les deux premières ont eu des effets positifs sur la communauté.

Pat Bamford, Conseiller municipal de Timmins

Des candidats aux élections et des citoyens ont aussi déploré les pertes financières du festival et remettent en question sa tenue.

Selon les prévisions bugétaires de la trésorière de la municipalité, Timmins pourrait tout de même terminer l'année 2018 avec un budget équilibré grâce à des économies réalisés par certains départements.

Il n'y aurait toutefois pas de marge de manoeuvre, notamment si d'importantes quantités de neige tombent d'ici le mois de décembre et entraînent des coûts de déneigements plus élevés que prévus.

Nord de l'Ontario

Politique municipale