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  • Archives
  • Il y a 60 ans, la Grosse Pomme accueillait la Maison du Canada

    Plongée sur les gratte-ciel du centre-ville de New York
    Le 1er octobre 1958, la Maison du Canada élit domicile au cœur des gratte-ciel de New York. Photo: Radio-Canada
    Radio-Canada

    Le 1er octobre 1958, une équipe de Radio-Canada se déplace à New York. Dans la métropole américaine, on se prépare à l'ouverture officielle de la Maison du Canada sur la Cinquième avenue. Découvrez l'événement dans nos archives.

    La cérémonie d’inauguration de la « Canada House » se déroule en présence du ministre canadien des Affaires étrangères, Sidney Smith, et du maire de New York, Robert F. Wagner Jr. Une fois les drapeaux des deux pays hissés, ce dernier proclame le 1er octobre 1958 « journée de bienvenue au Canada ».

    À l’émission L’Actualité, le journaliste Lucien Côté souligne avec tout autant de faste l’ouverture officielle de ce « centre nerveux des affaires de notre pays aux États-Unis ».

    Pour les Américains, il y a New York, à la fois très pure et bien un peu diabolique. New York aux mille visages. New York où l'on vit avec fièvre. New York et sa Cinquième avenue où se trouvent sans doute les plus belles boutiques d'Amérique. 

    Lucien Côté

    L’imposant édifice de 26 étages, qui a pignon sur rue sur la Cinquième avenue, est décrit comme « un symbole du progrès de la nation ». On y abritera les bureaux consulaires du Canada, mais aussi ceux de nombreuses entreprises.

    Armoiries des provinces du Canada sur la façade de la Maison du Canada, à New York.Armoiries des provinces du Canada sur la façade de la Maison du Canada, à New York. Photo : Radio-Canada

    Bien que décoré des armoiries des provinces canadiennes, l’immeuble de la Maison du Canada n’est pas une propriété du gouvernement. Des capitaux canadiens et américains ont été investis pour réaliser cet « îlot canadien au cœur de New York ».

    Entreprise sous un gouvernement libéral, cette réalisation est cependant inaugurée sous le gouvernement conservateur de John Diefenbaker.

    Le rapprochement entre les deux pays à travers cette Maison du Canada dans la métropole américaine ne sera que symbolique.

    Le règne du premier ministre Diefenbaker sera effectivement marqué par des relations tendues avec les États-Unis, en particulier avec le président John F. Kennedy. Le premier ministre revendique une plus grande autonomie du Canada face à la politique étrangère des voisins du Sud. Une position qui culminera avec la crise des missiles de Cuba.

    L’ Actualité

    L'Actualité est en quelque sorte l'ancêtre du Téléjournal. Ce bulletin d'information diffuse des nouvelles internationales fournies par Telenews, Gaumont et la BBC et des reportages tournés par Radio-Canada et. D'une durée de 15 minutes, L'Actualité est d'abord présentée les lundis et les vendredis soir, puis quotidiennement à partir de 1953. En mars 1954, l'émission est remplacée par Le Téléjournal. L'Actualité demeure toutefois à l'antenne le dimanche soir, et prend dès lors la forme d'un magazine d'une durée de 30 minutes.

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