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L'opposant russe Alexeï Navalny retourne en prison

Alexeï Navalny est emmené par des policiers russes.
L'opposant russe Alexeï Navalny a été condamné à une peine de 20 jours de détention. Photo: Getty Images / VASILY MAXIMOV
Agence France-Presse

L'opposant russe Alexeï Navalny, arrêté lundi à sa sortie de prison, a été condamné à une nouvelle peine de 20 jours de détention pour avoir appelé des gens à manifester contre la très impopulaire réforme des retraites.

L'opposant n'aura passé que quelques secondes en liberté après sa sortie à l'aube du centre de détention où il venait déjà de passer 30 jours pour une manifestation non autorisée en janvier, pendant laquelle il avait incité les Russes à boycotter l'élection présidentielle du 18 mars.

Attendu par les policiers, l'opposant de 42 ans, qui a déjà passé 172 jours en prison ces dernières années, a été conduit dans un commissariat puis, après huit heures en cellule, dans un tribunal. Il était accusé d'avoir lancé une manifestation qui a porté atteinte à la santé de personnes, en l'occurrence de policiers, selon sa porte-parole Kira Iarmych.

« Vous imaginez une affaire, vous fabriquez de manière totalement effrontée une procédure administrative », a lancé Alexeï Navalny lors de l'audience.

L'opposant avait appelé les Russes à manifester le 9 septembre contre le très impopulaire projet gouvernemental de réforme des retraites.

Il se trouvait lui-même en prison pendant ces rassemblements, qui ont donné lieu à des centaines d'arrestations, parfois très musclées, dans tout le pays.

Alexei Navalny est arrêté par plusieurs policiers.La police russe a arrêté l'opposant Alexeï Navalny à sa sortie de prison à Moscou. Photo : Getty Images / VASILY MAXIMOV

Sur Twitter, le bras droit de l'opposant, Leonid Volkov, a accusé le pouvoir de s'en prendre à lui « en raison de ses défaites et échecs des dernières semaines ».

L'âge de la retraite, un sujet sensible

L'annonce en juin d'un relèvement de l'âge de la retraite, inchangé depuis la période soviétique à 55 ans pour les femmes et à 60 ans pour les hommes, a provoqué de nombreuses manifestations, notamment à l'appel du Parti communiste.

Si ces rassemblements sont restés limités à quelques milliers de personnes, comme samedi encore à Moscou, ce sujet très sensible dans un pays où le niveau de vie et les pensions de retraite sont très faibles, a nui à la popularité de Vladimir Poutine, qui a assoupli la réforme à la fin août.

Il a aussi eu des répercussions électorales. Les élections régionales du 9 septembre ont été marquées par le plus fort recul du parti pro-Kremlin Russie Unie en 10 ans. Si le pouvoir a remporté la majorité des régions dès le premier tour, il a été mis en ballottage dans quatre régions.

Un homme qui a des cheveux très courts regarde vers sa gauche, l'air sérieux. Il est en veston-cravate et semble se tenir près d'un cadre de porte.Le président russe Vladimir Poutine à Vienne, en Autriche, le 5 juin 2018 Photo : Getty Images / Thomas Kronsteiner

Dans les deux régions où le deuxième tour avait lieu dimanche, à Khabarovsk (extrême orient) et à Vladimir (Est de Moscou), les gouverneurs pro-Kremlin sortants ont été battus par des candidats du parti d'extrême droite LDPR.

Dans la région de Primorski, voisine de Khabarovsk, la victoire du gouverneur du parti au pouvoir face à un communiste a, elle, été annulée jeudi par la Commission électorale après des fraudes massives, une première pour une élection de ce niveau depuis l'arrivée au pouvoir de Vladimir Poutine.

Et le second tour dans la république de Khakassie (sud de la Sibérie) a été reporté au 7 octobre après le retrait inattendu, vendredi, du candidat de Russie unie Viktor Zimine, officiellement pour raison de santé. Il n'avait obtenu que 32 % des voix au premier tour contre 45 % pour le candidat communiste.

« Le plus important pour nous, c'est que les élections se tiennent dans une atmosphère calme et concurrentielle », a commenté lundi le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, ajoutant que ces revers feraient l'objet d'une « analyse » au sein du pouvoir.

M. Navalny est devenu la principale figure de l'opposition russe depuis d'imposantes manifestations en 2011 et 2012. Plusieurs manifestations qui comptent parmi les plus importantes récemment organisées en Russie se sont déroulées à son appel et sa rhétorique anticorruption trouve un écho particulier auprès des jeunes qui le suivent sur Internet.

L'opposant avait été déclaré inéligible à la présidentielle de mars pour une condamnation judiciaire qu'il juge politique.

L'ONG Amnistie internationale a qualifié lundi dans un communiqué M. Navalny de « prisonnier de conscience qui n'a commis aucun crime », appelant les autorités russes à sa libération « immédiate ».

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