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Le géant du rap américain Suge Knight devrait passer près de 30 ans en prison

Marion «Suge» Knight, menottes aux poignets, arrive dans la salle du tribunal, regardant les objectifs des photographes. Un policier marche derrière lui.
Marion « Suge » Knight Photo: Getty Images / Frederick M. Brown
Agence France-Presse

L'ex-magnat du rap et producteur Marion « Suge » Knight, qui avait notamment lancé la carrière de Snoop Dogg, a conclu jeudi avec la justice américaine un accord à l'issue duquel il purgera une peine de 28 ans de prison pour un homicide, qu'il avait jusqu'alors nié.

En détention depuis 2015, Suge Knight, 53 ans, est poursuivi pour avoir renversé et tué en janvier 2015 un ancien ami et relation d'affaires, Terry Carter, dans le stationnement d'un restaurant de la banlieue de Los Angeles. Au volant de son véhicule, l'ancien producteur, un des plus grands noms du rap américain des années 1990, avait aussi renversé et blessé un second homme, Cle Sloan.

Toute la scène avait été filmée par des caméras de surveillance.

Après des années de procédure et alors qu'il avait expliqué un temps avoir voulu fuir ces deux hommes, Suge Knight a finalement conclu un accord avec les services du procureur du comté de Los Angeles.

Il ne plaide pas coupable, mais...

Sans pour autant plaider coupable, il a accepté de ne pas contester les accusations d'homicide volontaire portées contre lui, reconnaissant avoir fait usage d'une « arme létale », en l'occurrence son véhicule, ont expliqué les services du procureur dans un communiqué.

Au terme de cet accord, il devrait être condamné à 28 ans de prison le 4 octobre lorsqu'il comparaîtra devant un juge, alors qu'il risquait la réclusion à perpétuité pour meurtre, tentative de meurtre et délit de fuite.

Dans le droit américain, la notion d'homicide volontaire (voluntary manslaughter) est légèrement différente du meurtre. Elle signifie que l'auteur a agi dans le feu de l'action, immédiatement après avoir été provoqué ou sous le coup de la passion, et est généralement sanctionné moins sévèrement.

L'homme derrière l'étiquette Death Row Records

Suge Knight avait fondé avec Dr. Dre l’étiquette de musique Death Row Records, qui représentait notamment des vedettes du rap comme Snoop Dogg ou Tupac Shakur, et qui brassait des millions de dollars au début des années 1990.

Il se trouvait avec Tupac Shakur lorsque ce dernier a été abattu à Las Vegas en 1996.

Death Row a ensuite fait faillite, notamment en raison de l'incarcération de Suge Knight et du départ de Snoop Dogg.

Homme à la carrure imposante, connu pour intimider et brutaliser ses rivaux, Suge Knight a eu de constants démêlés avec la justice, dont une incarcération de 10 mois en 2003. Il a survécu à plusieurs fusillades et de nombreuses blessures.

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