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Tanzanie : plus de 40 morts dans le naufrage d'un traversier

Des hommes à la recherche de survivants après le naufrage du ferry.
La cause de l'accident n'était pas immédiatement claire, mais de tels naufrages en Tanzanie sont souvent dus à la surcharge des embarcations. Photo: Radio-Canada
Agence France-Presse

Plus de 40 personnes sont mortes jeudi lorsqu'un traversier a chaviré dans le sud du lac Victoria, a annoncé un porte-parole du gouvernement tanzanien à la télévision d'État.

« Selon les informations que le président John Magufuli vient de recevoir des autorités locales de Mwanza, le bilan s'élève maintenant à plus de 40 morts », a déclaré Gerson Msigwa.

Le traversier Nyerere a fait naufrage avec un nombre inconnu de passagers à bord jeudi après-midi, près de l'île Ukara, dans le sud du plus grand lac d'Afrique, selon un communiqué de l'Agence tanzanienne des services électriques et mécaniques, l'opérateur public du navire.

« Il y avait plus d'une centaine de personnes à bord lorsque le traversier a coulé, il est à craindre qu'un grand nombre d'entre eux aient perdu la vie », a affirmé George Nyamaha, qui dirige le conseil du district d'Ukerewe, dans la région de Mwanza.

Le traversier transportait également des marchandises lorsqu'il a chaviré près du quai. La cause de l'accident n'était pas immédiatement claire, mais de tels naufrages sont souvent dus à la surcharge des embarcations. Les bilans sont souvent lourds à cause de l'absence de gilets de sauvetage à bord et parce que beaucoup de gens ne savent pas nager.

En 1996, près de 700 personnes avaient trouvé la mort dans le naufrage d'un traversier sur le lac Victoria.

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