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Les discussions avec la Corée du Nord trouvent un nouveau souffle

Les deux dirigeants, accompagnés d'une importante délégation, viennent de sortir de voiture.
Les dirigeants nord-coréen, Kim Jong-un, et sud-coréen, Moon Jae-in, arrivent au sommet du mont Paektu. Photo: Reuters / Pyeongyang Press Corps/Pool
Agence France-Presse

Kim Jong-un et Moon Jae-in ont visité jeudi en Corée du Nord le berceau spirituel de la nation coréenne, le mont Paektu, démonstration d'unité après un troisième sommet intercoréen en six mois, qui a donné un nouveau souffle aux négociations entre Pyongyang et Washington.

Le dirigeant nord-coréen a accepté mercredi de fermer le site de tests de moteurs de missile et le pas de tirs de Tongchang-ri en présence d'experts internationaux.

L'annonce a été saluée par les États-Unis, qui se sont dits prêts à reprendre sur-le-champ des discussions visant la dénucléarisation de la Corée du Nord.

Pyongyang a également évoqué la fermeture de son complexe nucléaire de Yongbyon si Washington prenait « des mesures correspondantes ».

Il s'agit d'une condition de taille, mais cette déclaration, signée à l'issue d’un nouveau sommet intercoréen, a apparemment suffi à débloquer les discussions avec Washington qui patinaient depuis des semaines.

Washington prêt à relancer immédiatement des négociations

Le président américain Donald Trump a salué des « progrès extraordinaires ». Son secrétaire d'État, Mike Pompeo, a de son côté indiqué avoir invité son homologue nord-coréen, Ri Yong-ho, à une rencontre en marge de l'Assemblée générale de l'ONU à New York la semaine prochaine.

Selon le chef de la diplomatie américaine, Washington est prêt à relancer « immédiatement des négociations » afin d'achever la dénucléarisation de la Corée du Nord d'ici janvier 2021, soit la fin du mandat de Donald Trump.

Or, Kim Jong-un espère la tenue « à une date rapprochée » d'un deuxième sommet avec le président américain, a affirmé jeudi à son retour à Séoul Moon Jae-in, qui a affirmé qu'il remettrait la semaine prochaine à Donald Trump une lettre de M. Kim.

Les discussions étaient au point mort depuis le sommet historique de Singapour en juin entre MM. Kim et Trump, où le Nord-Coréen avait réitéré l'engagement de son pays en faveur de la dénucléarisation de la péninsule. Depuis lors, Washington et Pyongyang s'écharpaient sur le sens à donner à ces termes.

Les États-Unis évoquaient avec persistance la dénucléarisation de la seule Corée du Nord. Et le Nord dénonçait les méthodes de « gangster » des Américains, accusés de vouloir obtenir un désarmement unilatéral sans faire de concession.

Le doute persiste sur les intentions de Pyongyang

Les spécialistes sont restés dubitatifs face aux dernières annonces. Ils soulignent que Pyongyang a tiré des missiles à partir d'autres endroits que Tongchang-ri et a déjà dit plusieurs fois n'avoir nul besoin de tests supplémentaires et que la fermeture du site n'aurait aucune incidence sur sa capacité à produire des missiles.

Nombre d'experts pensent aussi que le Nord dispose d'infrastructures nucléaires secrètes autres que Yongbyon.

« Les Nord-Coréens font des gestes qui imitent le désarmement », a tweeté Jeffrey Lewis, spécialiste du contrôle des armements. « Ils ne limitent pas de manière significative le programme nucléaire nord-coréen ».

Leur objectif principal, poursuit-il, c'est « d'amadouer M. Trump, afin que MM. Kim et Moon puissent maintenir leur relation en vie […] Voilà à quoi ressemble un accord à l'israélienne avec la Corée du Nord : ils font semblant de désarmer et nous faisons semblant d'y croire ».

Le rapprochement des deux Corées

Séoul comme Pyongyang ont à coeur de resserrer leurs liens, M. Kim pour faire profiter son pays de la puissance économique du Sud, et M. Moon pour éloigner de la péninsule le spectre d'un conflit dévastateur.

M. Kim doit ainsi se rendre prochainement à Séoul. La visite, qui pourrait avoir lieu cette année, serait la première d'un dirigeant du Nord dans la capitale sud-coréenne depuis la fin de la guerre (1950-1953), achevée sur un armistice et non sur un traité de paix.

Les deux dirigeants ont annoncé vouloir une candidature commune à l'organisation des Jeux olympiques de 2032. Ils ont également promis des réunions régulières de familles divisées par la guerre et un effort pour connecter leurs réseaux routiers et ferroviaires.

Lors de spectaculaires « jeux de masse » dont le Nord a le secret, M. Moon a souligné que les Coréens avaient vécu ensemble pendant 5000 ans, une déclaration inédite de la part d'un dirigeant sud-coréen au peuple nord-coréen. « Je propose que nous avancions vers le but ultime de la paix qui ferait que les 70 dernières années d'hostilité soient éradiquées et que nous ne fassions plus qu'un », a-t-il déclaré à la foule en liesse.

Jeudi, MM. Moon et Kim, accompagnés de leurs épouses, ont visité le mont Paektu, dont une partie est située en Corée du Nord, à la frontière avec la Chine.

Les images ont montré les deux hommes en manteau noir sur le bord du cratère, levant leurs mains jointes. M. Moon a espéré que nombre de ses compatriotes pourraient lui emboîter le pas.

Pour le moment, les touristes sud-coréens se pressent pour voir la montagne en passant par la Chine, mais seulement une poignée de ceux-ci ont été autorisés à y accéder à partir de la Corée du Nord, pour la plupart à des fins de recherches.

Un lieu sacré

La montagne, haute de 2744 mètres, est considérée comme sacrée par tous les Coréens, car elle est réputée être le lieu de naissance de Dangun, fondateur légendaire du royaume coréen.

Les biographies officielles nord-coréennes en font également le lieu de naissance du père de Kim Jong-un, Kim Jong-il. Son grand-père, Kim Il-sung, fondateur de la Corée du Nord, mena au mont Paektu la résistance contre le colonisateur japonais qui régna sur la péninsule de 1910 à 1945.

Mais les historiens étrangers affirment plutôt que Kim Jong-il est né en Union soviétique.

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