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Le militant de Pussy Riot sans doute empoisonné enquêtait sur la mort de trois journalistes

Piotr Verzilov lors d'une audience à Moscou, le 16 juillet 2018.
Piotr Verzilov, affilié au groupe punk anti-Kremlin Pussy Riot, lors d'une audience à Moscou, le 16 juillet 2018. Photo: Reuters / Sergei Karpukhin
Agence France-Presse

Le groupe contestataire russe Pussy Riot a lié mercredi le probable empoisonnement de son membre Piotr Verzilov à ses tentatives d'enquêter sur la mort de trois journalistes russes en Afrique.

Ces journalistes ont été tués par balles le 30 juillet en Centrafrique, où ils enquêtaient sur un groupe occulte de mercenaires russes pour le compte d'un média fondé par l'adversaire du Kremlin, Mikhail Khodorkovsky.

Nadejda Tolokonnikova, célèbre militante de Pussy Riot et épouse séparée de Piotr Verzilov, a déclaré à la chaîne indépendante Dojd que ce dernier avait reçu une information sur ces assassinats, envoyée par l'un de ses contacts en Centrafrique la veille du jour où il est tombé malade.

« Nous pensons que [l'implication de Piotr Verzilov dans l'enquête] est l'un des scénarios possibles, car [il] aurait pu intéresser les services secrets russes ou les structures de l'État, y compris en Centrafrique », a déclaré Mme Tolokonnikova.

Piotr Verzilov, qui a la double nationalité russe et canadienne, a été admis dans une clinique de Moscou après être tombé malade le 11 septembre, après une audience dans un tribunal moscovite.

Au cours du week-end, il a été transféré à Berlin dans un état qualifié de « grave ». Mardi, ses médecins allemands ont déclaré qu'il était hors de danger, mais qu'il restait à l'unité de soins intensifs, estimant qu'il s'agissait « très vraisemblablement » d'un cas d'empoisonnement.

Auparavant, Nadejda Tolokonnikova, qui avait été détenue près de deux ans en 2012 pour une « prière punk » contre Vladimir Poutine, avait estimé que « c'était probablement une tentative d'assassinat ou au moins d'intimidation ».

Piotr Verzilov : un homme qui suscite la controverse

M. Verzilov, qui travaille pour le site d'actualités Mediazona  ̶̶̶  qui publie des informations sur les procès des défenseurs des droits de l'homme  ̶  avait réalisé un film avec l'un des journalistes tués en Centrafrique, le célèbre documentariste Alexander Rastorgouïev.

Mme Tolokonnikova a raconté à Dojd que le portable de M. Verzilov montrait qu'il avait reçu une information le 10 septembre d'un contact en Centrafrique qui menait une enquête sur l'assassinat des trois journalistes.

Elle ajoute que M. Verzilov avait dit auparavant à son ex-épouse qu'il attendait « une information sensationnelle ».

Seul Piotr Verzilov connaît le mot de passe du portable permettant d'ouvrir ce document; or l'état de son ex-conjoint est toujours « instable », a-t-elle souligné.

Les amis et partisans de M. Verzilov pensent qu'il a pu avoir été empoisonné pour avoir pris part à la mi-juillet à une invasion surprise de la pelouse pendant la finale de la Coupe du monde de football en Russie organisée pour protester contre les abus commis par la police.

Piotr Verzilov est poursuivi par un gardien après avoir foulé la pelouse lors de la finale de la Coupe du monde de football à Moscou, le 15 juillet 2018.Piotr Verzilov est poursuivi par un gardien après avoir foulé la pelouse lors de la finale de la Coupe du monde de football à Moscou, le 15 juillet 2018. Photo : Reuters / Christian Hartmann

« L'autre option, mais l'une n'exclut pas l'autre, est celle de l'action de protestation à la Coupe du monde, qui a peut-être contrarié de nombreuses » personnes, dit aussi Nadejda Tolokonnikova.

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