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Prince, un piano et un micro en toute simplicité

Prince lors du spectacle de la mi-temps au Super Bowl 2007.
Un enregistrement de Prince au piano en 1983 a été transformé en album posthume. Photo: Reuters / Mike Blake
Radio-Canada

Les admirateurs de Prince qui s'attendent à entendre ses sonorités de guitare habituelles sur un nouvel album inédit posthume seront sans doute surpris par des mélodies jazz interprétées au piano.

Piano & A Microphone 1983 propose Prince en toute simplicité, pianotant et chantant Purple Rain et huit autres chansons dans un enregistrement unique réalisé dans son studio il y a 35 ans. Warner Bros. Records lance l'album vendredi sur CD, vinyle et en format numérique.

Cet album de 35 minutes vient boucler la boucle de la musique de Prince, estime Troy Carter, conseiller de la succession de Prince. Le chanteur participait à sa tournée solo Piano & A Microphone quand, à 57 ans, il s'est effondré et est mort d'une surdose accidentelle de fentanyl dans son complexe de Paisley Park, en banlieue de Minneapolis, le 21 avril 2016, une semaine après avoir donné un concert à Atlanta.

L'enregistrement est présenté presque entièrement tel que Prince l'a réalisé dans sa maison de Chanhassen, aujourd'hui démolie, l'année ayant précédé le film Purple Rain et sa bande originale, parus en 1984.

L'album inclut notamment 17 Days – la face B du single When Doves Cry –, Purple Rain, A Case of You de Joni Mitchell, International Lover et Strange Relationship.

L'enregistrement a été souvent piraté pendant des années, mais le son de ces copies était de mauvaise qualité. Michael Howe, qui s'occupait du répertoire de Prince chez Warner Bros. lorsque l'artiste était toujours vivant, l'aimait beaucoup et espérait trouver l'original. Il l'a finalement découvert sur cassette dans la chambre forte de Prince, qui contient des milliers d'enregistrements studio et en concert inédits.

La cassette « était en très bon état », a-t-il souligné.

Depuis la mort de Prince, sa succession a été exigeante quant à la sortie de nouveau matériel. L'an dernier, NPG Records et Warner Bros. Records ont lancé une version allongée de Purple Rain.

L'enregistrement par Prince de sa chanson Nothing Compares 2 U – qui a valu un succès à Sinead O'Connor en 1990 – est paru cette année.

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