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La Syrie abat un avion de son allié russe

Un avion de surveillance russe Iliouchine 20.
Un avion de surveillance russe Iliouchine 20. Photo: Radio-Canada
Agence France-Presse

L'armée syrienne a abattu un avion de son allié russe, au large de la Syrie, avec 15 militaires à son bord. Moscou a toutefois tenté d'en faire porter la responsabilité à Israël, accusé d'avoir procédé au préalable à des tirs de missiles.

L'Il-20 de l'armée russe a été abattu dans la nuit de lundi à mardi à une trentaine de kilomètres des côtes syriennes alors qu'il retournait vers la base aérienne russe de Hmeimim, en Syrie, quelques minutes après une attaque aérienne menée par quatre chasseurs israéliens F-16.

Cet incident inédit est survenu alors que la Russie et la Turquie ont annoncé un accord sur la province d'Idlib, dernier grand bastion insurgé dans le nord-ouest syrien, où une « zone démilitarisée » doit être instaurée, éloignant à court terme la perspective d'une offensive du régime.

Lundi soir, l'Iliouchine-20 russe a été abattu, par erreur selon Moscou, par la défense anti-aérienne syrienne. Celle-ci avait ouvert le feu pour intercepter des missiles – israéliens d'après la même source – visant des dépôts de munitions dans la province de Lattaquié, un bastion du président Bachar Al-Assad.

Il s'agit de l'incident le plus grave entre les deux alliés depuis que Moscou est intervenu militairement fin 2015 en Syrie pour épauler le régime de Damas, alors affaibli face aux rebelles et aux djihadistes.

Une manoeuvre israélienne?

Le quadrimoteur à hélices généralement utilisé pour des missions de surveillance a disparu des radars à 23 h lundi, au large de Lattaquié, selon le ministère russe de la Défense.

L'appareil a été « abattu par un système de missiles S-200 » de l'armée syrienne, tuant les 15 membres d'équipage, a ensuite annoncé ce ministère cité par les agences russes.

Toutefois, l'armée russe a dirigé sa colère contre Israël, jugée responsable du drame en raison des tirs de missiles sur Lattaquié, imputés par Moscou à quatre F-16 israéliens.

« Les pilotes israéliens, en se couvrant avec l'avion russe, l'ont placé sous le feu de la défense antiaérienne syrienne », a asséné le ministère de la Défense russe.

« Nous considérons hostiles ces provocations de la part d'Israël » et « nous nous réservons le droit de répondre de manière adéquate », a-t-il averti.

Ces derniers mois, Israël a multiplié les frappes en Syrie contre le régime ou son allié iranien, l'État hébreu martelant qu'il ne permettrait pas à l'Iran de se servir de la Syrie comme tête de pont contre lui.

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Interrogé avant les déclarations de Moscou, un porte-parole militaire israélien s'est refusé à tout commentaire.

Le ministère russe de la Défense avait également affirmé que des missiles avaient été tirés par la frégate française « Auvergne », qui croisait dans les parages.

Évoquant les frappes sur Lattaquié, un porte-parole de l'armée française a démenti « toute implication [...] dans cette attaque ».

Les frappes à Lattaquié visaient « des dépôts de munitions » dans la périphérie de Lattaquié, et elles ont fait deux morts, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH).

« Deux corps ont été retrouvés », a précisé le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane. « Il y a au moins dix blessés, dont sept soldats syriens », a-t-il précisé.

Moscou convoque l'ambassadeur israélien

La Russie a convoqué l'ambassadeur d'Israël à la suite de l'incident.

L'armée russe reproche notamment à Israël de l'avoir prévenue de l'attaque à venir « moins d'une minute » avant qu'elle survienne.

Lors d'un appel téléphonique, le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou a averti son homologue israélien Avigdor Liberman que Moscou se réservait « le droit de riposter », jugeant Israël « totalement » responsable.

De son côté, Israël a exprimé sa « tristesse » après la mort des quinze membres d'équipage d'un avion militaire russe abattu par erreur par la défense antiaérienne syrienne.

L'armée israélienne a affirmé dans un communiqué que ses appareils avaient attaqué une installation de l'armée syrienne d'où des systèmes entrant dans la fabrication d'armes de précision étaient en passe d'être livrés au mouvement chiite libanais Hezbollah pour le compte de l'Iran.

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