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Elon Musk dévoile le nom du premier passager privé de SpaceX

Elon Musk serre la main de Yusaka Maezawa, qui salue le public.
Le magnat japonais Yusaka Maezawa a été choisi pour être le premier passager de la fusée SpaceX, direction la Lune. Photo: Getty Images / Mario Tama
Reuters

SpaceX, la société de transport spatial d'Elon Musk, a divulgué lundi le nom de son premier passager privé. Il s'agit de l'homme d'affaires japonais Yusaku Maezawa.

Ancien batteur dans un groupe punk et fondateur du distributeur textile en ligne Zozo, le milliardaire fera un voyage autour de la Lune. Celui-ci est prévu pour 2023. Maezawa sera le premier passager à voyager vers la Lune depuis la fin des missions Apollo aux États-Unis en 1972.

Il empruntera le prochain vaisseau spatial de SpaceX, Big Falcon Rocket (BFX), qu'il reste à construire.

L'identité de Maezawa a été révélée lors d'un événement organisé lundi soir au siège de SpaceX et de l'usine de fusées, à Hawthorne, dans la banlieue de Los Angeles.

Magnat japonais

Maezawa est surtout célèbre hors du Japon pour avoir acheté pour 110 millions de dollars une peinture sans titre de Jean-Michel Basquiat de 1982. Il a déclaré qu'il inviterait de six à huit artistes à se joindre à lui pour la mission en orbite lunaire.

Elon Musk a déclaré souhaiter que la fusée BFR soit prête pour un voyage sans pilote vers Mars en 2022, puis pour un vol avec équipage en 2024.

Le prix payé par Yusaku Maezawa n'a pas été divulgué.

La concurrence

Les concurrents de SpaceX sont Blue Origin, société du fondateur d'Amazon.com, Jeff Bezos, et Virgin Galactic, de l'entrepreneur Richard Branson.

Parmi les célébrités qui ont signé avec Virgin Galactic figurent Leonardo DiCaprio et Justin Bieber. Un vol de 90 minutes coûte 250 000 $ US.

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