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Le fédéral appuie les Jeux de Calgary, tandis que l’Alberta se montre plus réservée

Les anneaux olympiques devant la flamme sous un ciel gris.

Calgary pourrait accueillir les Jeux olympiques d'hiver en 2026.

Photo : Associated Press / David Goldman

La Presse canadienne

Le gouvernement canadien a de nouveau appuyé la candidature de Calgary en vue des Jeux olympiques d'hiver en 2026 dans un communiqué publié mercredi par le ministère des Sciences et des Sports. Le ton du gouvernement de l'Alberta est plus réservé.

La candidature potentielle de Calgary repose toutefois sur le montant d'argent que les deux ordres de gouvernement seront prêts à débourser pour la tenue des Jeux olympiques dans la province canadienne.

La ministre canadienne des Sciences et des Sports, Kirsty Duncan, a déclaré à La Presse canadienne qu'elle était heureuse que le conseil municipal ait tranché en faveur de la poursuite du processus de candidature.

Sport Canada a publié plusieurs gazouillis dans les derniers jours et a réitéré, avant la tenue du vote du conseil municipal, qu'il appuyait la démarche.

« Notre gouvernement est ravi du vote », a déclaré Mme Duncan, mercredi, à Saskatoon.

Calgary est une ville de renommée mondiale. Elle a fait ses preuves dans l'organisation de grands jeux internationaux. Bon nombre d'entre nous se souviennent de Calgary en 1988, lorsque la ville a accueilli les Jeux olympiques d'hiver.

Kirsty Duncan, ministre canadienne des Sciences et des Sports

« Cela a laissé un héritage durable qui, je crois, a profité à la ville, à la province et au pays. Nous avons soutenu le développement de la candidature de Calgary dès le début », a-t-elle renchéri.

Selon un rapport dévoilé au conseil municipal par le comité organisateur, accueillir les Jeux olympiques et paralympiques à Calgary coûterait un total de 5,23 milliards de dollars. Les trois ordres de gouvernement seraient appelés à débourser 3 milliards de dollars pour la réalisation du projet.

Un référendum demandé

La répartition de ces 3 milliards de dollars n'a pas encore été annoncée, mais les habitants de Calgary exigeront une réponse avant de se rendre aux urnes le 13 novembre, pour un référendum lors duquel ils devront indiquer s'ils soutiennent ou non la candidature pour les Jeux.

C'est le gouvernement de l'Alberta qui a exigé la tenue d'un référendum. Le gouvernement provincial, qui a promis de dévoiler sa contribution au moins 30 jours avant le référendum, versera 2 millions de dollars pour cette consultation populaire.

« Maintenant que les coûts ont été publiés, nous allons faire preuve de diligence et nous allons veiller à ce qu'ils demeurent les mêmes », a déclaré mercredi le ministre du Tourisme de l'Alberta, Ricardo Miranda, à Edmonton.

Dans une lettre adressée au maire de Calgary, Naheed Nenshi, Mme Duncan a déclaré que, conformément à la politique du gouvernement fédéral en matière d'accueil d'événements sportifs internationaux, « nous nous engageons à contribuer à hauteur de 35 % au coût total des événements et nous n'allons pas investir plus de 50 % de la contribution totale du secteur public ».

Le comité organisateur espère que cela signifie une contribution maximale de 1,5 milliard de dollars du gouvernement fédéral, mais le ministère ne voulait pas s'avancer sur le sujet mercredi.

« Les Canadiens s'attendent à ce que nous fassions preuve de diligence, a reconnu Kirsty Duncan. De nombreux ministères et organismes devront examiner les chiffres et c'est ce sur quoi nous nous concentrons.

« Les citoyens de Calgary pourront exprimer leurs opinions et nous voulons nous assurer qu'ils appuient la candidature », a-t-elle assuré.

La date limite pour soumettre une offre au Comité international olympique (CIO) est le 11 janvier 2019. La ville hôte sera annoncée le 11 septembre 2019.

Des retombées pour l'Alberta?

Pendant ce temps, deux économistes ont remis en doute l'estimation des retombées économiques de 7,4 milliards de dollars pour la province si Calgary accueille les Jeux d'hiver.

Selon le professeur d'économie de l'Université de Calgary, Trevor Tombe, ce chiffre est « considérablement exagéré ».

« Nous ne devrions certainement pas avoir l'impression que les Jeux généreront des avantages économiques supérieurs aux coûts », a-t-il soutenu.

Moshe Lander, professeur d'économie à l'Université Concordia, estime que le nombre de Calgariens qui quitteront la ville et investiront leur argent ailleurs « parce que le cirque débarque en ville » doit compenser les projections de la part des touristes.

« Il est clair que les personnes qui présentent la candidature ne présentent pas une image équilibrée », a mentionné M. Lander. Elles sont intéressées à présenter une image favorable à l'organisation des Jeux olympiques, selon lui.

Les avantages vont être surestimés et pour moi, c'est aussi une préoccupation.

Moshe Lander, professeur d'économie à l'Université Concordia

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