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Théâtre : la saga des Lehman Brothers ou l’obsession de la réussite

Photo de la pièce Chapitres de la chute - Saga des Lehman Brothers.
Photo de la pièce Chapitres de la chute - Saga des Lehman Brothers. Photo: Emmanuel Burriel
Radio-Canada

Le Théâtre Périscope amorce sa nouvelle saison avec une passionnante pièce-fleuve sur le capitalisme sauvage intitulée Chapitres de la chute - Saga des Lehman Brothers.

Un texte d'Anne-Josée Cameron

Le 15 septembre 2008, la banque d’investissement Lehman Brothers faisait faillite, entraînant les bourses mondiales dans sa chute. La compagnie de théâtre Portrait-Robot raconte l'histoire de cette chute commencée au XIXe siècle.

En septembre 1844, Heyum Lehman, un jeune juif de Bavière, débarque en Amérique. À son arrivée, les douaniers le rebaptisent Henry. Un nouveau nom, un nouveau chapitre. Avec ses deux frères, il monte un petit magasin de tissus en Alabama.

On apprend beaucoup dans cette pièce qui décrit l’ascension vertigineuse des frères Lehman. Comment ils ont fait fortune grâce aux marchés du coton, du café, puis à celui du chemin de fer.

Maxime Perron dans la pièce Chapitres de la chute tenant un avion en papierMaxime Perron dans la pièce Chapitres de la chute Photo : Emmanuel Burriel

Les Lehman se transforment au même rythme que l’Amérique, ils sont d’ailleurs la parfaite illustration du rêve américain.

Chaque épreuve traversée, que ce soit la Guerre de Sécession ou le krach de 1929, est un pas de plus vers l’inévitable chute.

Le destin des frères Lehman devient ici le symbole de la crise d’un système entier, d’un système qui a fini par leur échapper, et qui va se retourner contre eux.

La pièce dénonce avec ironie les excès de la consommation et l'avidité incontrôlable des hommes d'affaires. L'un des personnages s'écrit d'ailleurs en pleine réunion : « Acheter, c'est exister! » Une phrase qui illustre très bien l'esprit de la pièce.

Une leçon d'histoire

Sept comédiens de la pièce Chapitres de la chute Distribution de la pièce Chapitres de la chute Photo : Emmanuel Burriel

Mise en scène par Olivier Lépine, cette pièce de Stefano Massini, d’une durée de plus de quatre heures, est une formidable leçon d’histoire.

Le texte est fort, plein d’humour et décrit bien le monde de l’argent et du pouvoir.

La distribution est excellente. Jean-René Moisan incarne avec détermination Emmanuel Lehman, Le Bras, celui qui fait les choses et Vincent Champoux propose un Mayer Lehman plein d’intelligence et d’humanité.

Cependant, l’interprétation la plus remarquable est sans doute celle de Maxime Perron, qui interprète un Robert Lehman touchant et tragique.

La scénographie de Julie Lévesque est simple et efficace. Elle est composée de quatre tables, de quelques chaises et d’un grand tableau sur lequel seront inscrites les dates importantes de l’histoire familiale des frères Lehman. Ces inscriptions s’effaceront soudain en 2008, soulignant ainsi l’ultime chute de la famille Lehman.

Franchement, le Théâtre Périscope démarre sa nouvelle saison en force avec cette pièce qui fait plus que jamais écho à notre société.

Chapitres de la chute - Saga des Lehman Brothers est présentée au Théâtre Périscope jusqu’au 29 septembre.

Durée du spectacle : environ 4 h 30 avec deux entractes

Québec

Théâtre