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Des bénévoles veulent sauver la Maison Kennedy à St. Andrews

une maison de pierre.

La Maison Kennedy située le long de la rivière Rouge au nord de Winnipeg est fermée pour fins de réparations de puis 2015.

Photo : Radio-Canada / Sylviane Lanthier

Radio-Canada

Une pétition en ligne a été lancée par un organisme de préservation du patrimoine afin de réparer la maison du Métis William Kennedy, un édifice historique fermé au public depuis trois ans.

Un texte de Julien Sahuquillo

La pétition du groupe Red River North Regional Heritage Group demande au gouvernement provincial de débloquer des fonds pour lancer des travaux de réparation de l’édifice bâti en 1866.

Situé sur le chemin River, le long de la rivière Rouge au nord de Winnipeg, le bâtiment abrite un musée et un salon de thé, unique commerce dans le secteur.

Au printemps 2015, la maison a fermé pour faire face à des réparations et à une mise à jour de ses normes de sécurité en matière d’incendie.

« Le propriétaire du restaurant pensait que les réparations seraient effectuées dans les mois suivants », explique le président du Regional Heritage Group, Robert Sarginson.

Mais le bâtiment, propriété de la province du Manitoba, ne reçoit pas les 750 000 $ nécessaires pour les travaux. Pour le président de groupe de bénévoles, c’est le changement de gouvernement de 2016 qui est en cause. La nouvelle équipe n’honore pas la promesse de fonds annoncée il y a trois ans, dit-il.

une maison.

À l'arrière, la maison comporte une terrasse abritée servant de maison de thé. Le grand jardin du site, qui date de l'époque du capitaine, est encore bien entretenu et attire les amateurs.

Photo : Radio-Canada / Sylviane Lanthier

Contacté par Radio-Canada, le ministère de la Culture et du Patrimoine du Manitoba n’a pas pu répondre à nos questions dans l’immédiat.

La maison du capitaine William Kennedy

La maison construite avec des pierres des berges de la rivière Rouge a été érigée pour le Métis William Kennedy (1814 – 1890).

Explorateur de l’Arctique et missionnaire, William Kennedy est membre d’une éminente famille métis de la province. Il est un membre fondateur de la société historique du Manitoba.

Déjà singulière pour l’époque, la maison arbore un style revivaliste gothique. Il ne reste aujourd’hui que sept résidences en pierre de ce type le long de la rivière Rouge.

Des réparations urgentes

Robert Sarginson exprime son inquiétude quant à l’inaction de la province pour protéger un important lieu qui témoigne de l’histoire métisse au Manitoba et qui était un élément moteur du tourisme de la région.

Le danger, dit-il, réside dans « la vermine en tout genre ainsi que l’érosion qui attaquent la maison lorsqu’elle est inoccupée ».

Selon les dernières estimations de l’organisme, les réparations s’élèveraient à près d’un million de dollars. Un chiffre qui selon Robert Sarginson continuera d’augmenter si aucune action n’est prise rapidement.

Il espère que la pétition sur le site change.org permettra de faire entendre la voix des défenseurs du lieu auprès de la ministre Cathy Cox afin « qu’elle se prononce au nom des maisons du patrimoine pour débloquer les fonds qui étaient là il y a trois ans ».

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