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Le nageur Jacques Amyot meurt à 93 ans

Jacques Amyot a été le premier à traverser le lac Saint-Jean, le 23 juillet 1955.

Le nageur Jacques Amyot, le premier à avoir traversé le lac Saint-Jean le 23 juillet 1955

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

L'athlète Jacques Amyot, premier nageur à avoir réussi la traversée du lac Saint-Jean en 1955, est décédé cette nuit à la Maison Michel-Sarazin de Québec.

Véritable légende du monde de la natation, l'athlète originaire de Québec a aussi été le premier Québécois à traverser la Manche entre l'Angleterre et la France en 1956, un exploit qu'il répétera à l'âge de 50 ans.

Le premier vainqueur de la Traversée du lac Saint-Jean, Jacques Amyot

Le premier vainqueur de la Traversée du lac Saint-Jean, Jacques Amyot

Photo : Traversée du lac St-Jean

Jacques Amyot a participé à quatre traversées du lac Saint-Jean, sa dernière remontant à 1974. Chaque année, il se faisait un devoir d’assister aux épreuves de natation présentées à Roberval. Il a exceptionnellement été absent cet été, en raison de son état de santé.

Le nageur, dont le bronze trône à la Place de la Traversée, a établi 47 records provinciaux et 16 records canadiens.

Un hommage en préparation

Les membres de l'organisation de la Traversée internationale sont évidemment attristés par ce décès.

C’est grâce à des pionniers comme Martin Bédard, qui a imaginé l’événement, et Jacques Amyot, qui l’a concrétisé, que la Traversée existe.

Kim Privé, présidente du conseil d'administration

« Je lui dis merci d’avoir fait la traversée en 1955. Je lui dis merci d’avoir été une inspiration pour tous les nageurs en eau libre. Si ça n’avait pas été de lui, peut-être que nous ne l’aurions jamais fait », note de son côté le directeur général de la Traversée, Jérémy Bonneau.

L’équipe a déjà décidé de rendre un hommage spécial au légendaire nageur l’an prochain, lors de la 65e édition de l’événement. La forme de cet hommage n’est toutefois pas encore déterminée.

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