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Un incendie ravage le Musée national du Brésil à Rio de Janeiro

Les explications de Jacaudrey Charbonneau
Agence France-Presse

Un énorme incendie a ravagé, dimanche, le Musée national du Brésil à Rio de Janeiro, l'un des plus anciens du pays.

Le sinistre, d'origine encore inconnue, a commencé vers 19 h 30, heure locale, alors que le musée était fermé au public, ont indiqué les médias brésiliens. Les autorités soutiennent que l'intense brasier n'a fait aucune victime.

« Jusqu'à présent, il n'y a pas de rapports faisant état de victimes. Il (le feu) s'est propagé très rapidement. Il y a beaucoup de matières inflammables » dans le musée, a indiqué à l'AFP un porte-parole des pompiers de Rio de Janeiro.

Les images aériennes de TV Globo montrent le majestueux bâtiment, d'une superficie de 13 000 mètres carrés, situé dans la partie nord de Rio de Janeiro, ravagé par d'immenses flammes pendant des heures.

Malgré l'envoi rapide de pompiers, le feu a gagné les centaines de salles du musée, détruisant tout sur son passage. Après plus de trois heures et demie de lutte, les pompiers n'ont toujours pas réussi à contenir l'incendie, a constaté un photographe de l'AFP.

Aujourd'hui, c'est un jour tragique pour le Brésil. Deux cents ans de travail, de recherche et de connaissance ont été perdus.

Michel Temer, président du Brésil
Un homme tient un bocal dans lequel on peut voir un gros crustacé dans du formol. Un pompier sort du bâtiment en flammes des artéfacts. Photo : Reuters / Ricardo Moraes

Créé par le roi Jean VI et ouvert en 1818, le Musée national compte parmi les musées les plus anciens et les plus prestigieux du Brésil. Cette institution culturelle et scientifique d'Amérique latine possède plus de 20 millions de pièces de valeur.

Le musée en chiffres

  • Sa bibliothèque compte 537 000 ouvrages dont 1560 ouvrages rares;
  • 3500 mètres carrés de salles d'expositions;
  • 26 000 fossiles;
  • 6,5 millions de spécimens, dont 600 000 spécimens de poissons et 100 000 d’amphibiens;
  • Un herbier avec 550 000 plantes.

Le site Internet du Musée national détaille les œuvres présentes dans le bâtiment : une collection égyptienne, une autre d'art et d'artéfacts gréco-romains, des collections de paléontologie comprenant un squelette de dinosaure trouvé dans la région de Minas Gerais ainsi que le plus ancien fossile humain découvert au Brésil, connu sous le nom de Luzia.

On voit une bâtisse prise aux flammes.L'incendie n'a pas fait de victime pour le moment. Photo : Reuters / Ricardo Moraes

Le directeur adjoint du musée, Luiz Fernando Dias Duarte, a confié qu'il ressentait « un profond découragement » et « une immense colère ». « Toutes les archives historiques, qui étaient conservées dans un secteur intermédiaire du bâtiment, ont été complètement détruites. Ce sont 200 ans d'histoire qui ont disparu », a-t-il déploré.

M. Dias Duarte a accusé les autorités brésiliennes de « manque d'attention » et a souligné qu'il n'y a jamais eu de « soutien efficace et urgent » à une adaptation du palais, ancienne résidence officielle de la famille royale et impériale.

Liée à l'Université fédérale de Rio de Janeiro, l'institution a subi des compressions budgétaires.

En août 1995, le bâtiment avait déjà subi d'importants dégâts après des orages qui avaient endommagé le département d'archéologie, et notamment des momies égyptiennes de plus de 3000 ans. Les dégâts avaient également été importants dans le secteur des palévertébrés, certaines parties d'un squelette de tyrannosaure ayant été dissoutes dans l'eau.

Un pompier marche dans les décombres du musée. Un pompier marche dans les décombres du musée. Photo : Reuters / Pilar Olivares

Alors que les flammes consumaient ce joyau de la culture brésilienne, la tristesse s'est mêlée à l'indignation des chercheurs, des professeurs et des étudiants.

Une centaine d'étudiants et de chercheurs affiliés au musée ont manifesté lundi dans les jardins du parc de Boa Vista, dans le nord de Rio, au cœur duquel le musée est situé. « C'est le Brésil tout entier qui part en fumée, c'est une catastrophe indescriptible pour ceux qui défendent l'histoire et la culture », a déclaré à l'AFP Valeria Rivera, technicienne de restauration, qui travaillait au musée depuis 2012.

Le sénateur Lindenbergh Farias du Parti des travailleurs a dénoncé le manque de moyens pour soutenir le musée et a fait le lien avec les réductions de dépenses ordonnées par le gouvernement.

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