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Des micro-ondes pourraient avoir causé des problèmes de santé à des diplomates

L'ambassade américaine à Cuba

Photo : The Associated Press / Desmond Boylan

Radio-Canada

Une attaque aux micro-ondes serait un scénario probable pour expliquer les « incidents de santé » dont ont été victimes des diplomates américains à Cuba et en Chine au cours des deux dernières années, selon un rapport.

Depuis la fin 2016, 25 diplomates américains et les membres de leur famille à Cuba ont été victimes de mystérieuses « attaques » – des sons aigus très intenses – provoquant des blessures ressemblant à des traumatismes cérébraux. Au moins un autre employé du gouvernement américain en Chine a aussi été frappé par les mêmes symptômes.

Des diplomates canadiens à Cuba ont connu des problèmes similaires. Très critiques du manque d'appui du gouvernement canadien durant la crise, certains avaient parlé à Radio-Canada sous le couvert de l’anonymat.

Ces attaques ont parfois été qualifiées d'« acoustiques », même si leur cause n'a pas été élucidée et que leurs éventuels auteurs sont toujours inconnus.

Les symptômes signalés comprenaient des étourdissements, des maux de tête, des acouphènes, de la fatigue, des problèmes cognitifs, des problèmes visuels ou encore des troubles de l'oreille et du sommeil, selon le département d'État américain.

Une étude détaillée sur les incidents à Cuba, publiée en mars par la revue JAMA, faisait seulement mention d'une « source d'énergie inconnue ». Toutefois, son auteur principal, Douglas Smith de l'Université de Pennsylvanie, a affirmé au quotidien The New York Times que la piste des micro-ondes était désormais envisagée.

Le professeur, interviewé par Radio-Canada en avril 2017, n’avait pas voulu dire s’il avait rencontré les diplomates canadiens affectés. On sait toutefois que certains d’entre eux se sont rendus à l’Université de Pennsylvanie par leurs propres moyens pour recevoir une évaluation similaire à celle des diplomates américains touchés.

En janvier, James Lin de l'Université d'Illinois avait également estimé plausible que les maux subis par le personnel diplomatique aient été causés par des faisceaux de micro-ondes.

Dans la revue Bio Electro Magnetics, il avait indiqué que des faisceaux de haute intensité pouvaient avoir été dirigés « seulement sur la cible visée » depuis un endroit dissimulé.

Les États-Unis, la Russie, la Chine et de nombreux pays d'Europe sont considérés comme possédant le savoir-faire nécessaire pour développer une arme à micro-ondes, capable d'affaiblir ou même de tuer une cible, selon The New York Times.

Cette arme pourrait ressembler à une antenne satellite, portée à bout de bras ou cachée dans un véhicule, un bateau ou un hélicoptère, qui fonctionnerait sur quelques centaines de mètres.

Avec les informations de Agence France-Presse

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