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Bangkok coule et pourrait être en partie submergée d'ici 2030

La ville de Bangkok. en Thaïlande.

La capitale de la Thaïlande, Bangkok, qui sera l'hôte de la prochaine conférence de l'ONU sur le climat, pourrait être en partie submergée d'ici 2030.

Photo : AFP/Getty Images / Romeo Gacad

Agence France-Presse

Montée du niveau de la mer, érosion du rivage, urbanisation galopante : Bangkok, qui accueille du 4 au 9 septembre la réunion préparatoire de la COP-24, la prochaine conférence de l'ONU sur le climat, s'enfonce inexorablement et pourrait être en partie submergée d'ici 2030.

Construite sur des terres marécageuses à 1,5 mètre au-dessus du niveau de la mer, la mégapole de plus de 10 millions d'habitants « s'affaisse aujourd'hui de 1 à 2 centimètres par an et risque de subir des inondations très importantes dans un futur proche », relève Tara Buakamsri, directeur de Greenpeace Thaïlande, dans un entretien accordé à l'AFP.

Lors des grandes inondations de 2011, plus d'un cinquième de la ville avait été submergé. Les zones périphériques avaient été particulièrement touchées, tandis que le quartier des affaires avait été épargné grâce à des digues dressées à la hâte.

Un scénario qui est amené à se reproduire de plus en plus fréquemment : « près de 40 % » de la ville pourrait être inondé dès 2030, selon des prévisions de la Banque mondiale, qui classe la mégapole comme l'une des plus menacées d'Asie, avec Jakarta.

Bangkok, « ville obèse sur un squelette d'enfant » selon l'expression du géologue Thanawat Jarupongsakul, est d'abord victime de son développement frénétique : le poids des gratte-ciel, qui ne cessent de grimper dans la cité en perpétuelle transformation, contribue à son engloutissement progressif.

Les nombreux canaux qui traversaient la capitale, appelée autrefois la Venise de l'Orient, ont en partie disparu, recouverts par l'important réseau routier. Ils constituaient pourtant un bon système de drainage naturel.

Suppakorn Chinvanno, expert sur le climat à l'Université Chulalongkorn de Bangkok

Le problème vient aussi des millions de mètres cubes d'eau pompés dans la nappe phréatique pendant des décennies.

L'utilisation des eaux souterraines est désormais réglementée, mais certains continuent à les ponctionner en toute illégalité. En janvier, la police thaïlandaise a ainsi inspecté des dizaines de maisons closes, accusées de les siphonner pour offrir des « massages savonneux » à leurs clients.

Une ville victime des changements climatiques

La ville est aussi victime des changements climatiques qui font grimper les eaux du golfe de Thaïlande de 4 millimètres par an, plus que la moyenne mondiale.

« Aujourd'hui, elle est déjà en grande partie sous le niveau de la mer », note Tara Buakamsri.

Quant aux kilomètres de littoral qui bordent la capitale, ils subissent une importante érosion.

« On y a construit de nombreuses fermes de crevettes, ce qui a accentué le phénomène », souligne Suppakorn Chinvanno, un expert sur le climat.

Menacée au sud par la mer, la ville est, au nord, très vulnérable aux crues de mousson, et « les spécialistes anticipent des tempêtes de plus forte intensité dans les années à venir », ajoute-t-il.

Ce canal est relié à un tunnel souterrain de 6,4 kilomètres et permet de limiter les inondations à Bangkok.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La ville de Bangkok dispose d'un réseau de canaux atteignant 2600 kilomètres, des stations de pompage et huit tunnels souterrains pour évacuer l'eau.

Photo : AFP/Getty Images / Romeo Gacad

Des plans de prévention insuffisants

Au lendemain des inondations de 2011, le gouvernement avait dévoilé un plan de prévention qui a été abandonné après le coup d'État militaire de mai 2014.

Nous devons suivre en permanence les facteurs météorologiques et géographiques et nous adapter chaque année.

Narong Ruangsri, directeur du service de drainage et d'assainissement de Bangkok

Aujourd'hui, « nous disposons d'outils importants : un réseau de canaux atteignant 2600 kilomètres, des stations de pompage et 8 tunnels souterrains pour évacuer l'eau. Un autre tunnel gigantesque est en construction et trois autres sont à l'étude », détaille Narong Ruangsri, directeur du service de drainage et d'assainissement de Bangkok.

Un parc a également été construit en 2017, spécialement conçu pour drainer plusieurs millions de litres d'eaux de pluie et les réorienter afin qu'elles n'inondent pas les quartiers environnants.

Des digues supplémentaires et de nouveaux bassins de rétention ont aussi été construits le long des voies d'eau, et des canaux ont été assainis.

Pour certains experts, toutefois, ces plans très coûteux pourraient se révéler insuffisants.

« Il faut une politique claire de gestion des sols dans la ville », souligne Tara Buakamsri.

« Il faut aussi prévoir davantage d'espaces verts destinés à absorber les eaux d'inondation, mais le prix du terrain très cher à Bangkok fait que les intérêts économiques sont prioritaires », déplore-t-il.

D'autres craignent aussi que les digues ne protègent pas certaines zones, comme le quartier des affaires, aux dépens des quartiers périphériques populaires.

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