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Alix Harpelle, la biographe des gens d’ici

Larry Clifford et Alix Harpelle-Clifford

Larry Clifford et Alix Harpelle-Clifford

Photo : Alix Harpelle-Clifford

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Alix Harpelle, originaire de la région de Saint-Malo, au Manitoba, raconte à travers ses biographies, l'histoire de gens d'ici qui ont connu un parcours de vie hors de l'ordinaire. Veuve depuis plus de 25 ans, l'écrivaine octogénaire a elle-même ajouté, il y a trois ans, un nouveau chapitre à son histoire en se remariant.

Texte et vidéo de Denis Chamberland

Les livres d’Alix Harpelle portent sur des gens d’un certain âge qu’elle a connus, au passé captivant. La première biographie qu’elle a écrite raconte la vie de Gus d’Aoust, un trappeur de la toundra. Un homme qu’elle a rencontré en 1957 à Ochre River, près de Saint-Rose-du-Lac, au Manitoba.

C’était un homme gentil, simple, j’ai toujours dit qu’il était comme mon père. De plus, il a rencontré la Reine.

Une citation de : Alix Harpelle, biographe
Alix Harpelle est une biographe de la région d'Ochre River au ManitobaAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Biographie de Gus D'Aoust trappeur de la toundra, de l'auteure Alix Harpelle

Photo : Radio-Canada

Au départ, Alix Harpelle pensait écrire sur les caribous, mais elle s’est vite rendu compte que l’histoire du trappeur était beaucoup plus intéressante.

C’était une vie tellement dure. Il était seul avec ses chiens, il s’est perdu dans le Grand Nord et ç'a pris trois mois avant qu’il se retrouve.

Une citation de : Alix Harpelle, biographe

Son livre, publié en 1986, s'est bien vendu. « Un grand succès et j’en vends encore », ajoute-t-elle.

Biographies de l'auteure Alix Harpelle de la région d'Ochre River au ManitobaAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Biographies de l'auteure Allix Harpelle de la région d'Ochre River au Manitoba

Photo : Radio-Canada

À la suite de son premier livre, Alix Harpelle a écrit deux autres biographies. L’une portait sur sa voisine métisse, Elsie Spence, qui a élevé seule ses neuf enfants, et l’autre sur la vie et les exploits du docteur Gendreau, de Sainte-Rose-du-Lac, au Manitoba.

Il a accouché deux de mes enfants. On pouvait aller le voir pour n’importe quoi et on entendait parler des miracles qu’il a faits.

Une citation de : Alix Harpelle, biographe

L’importance qu’accorde Alix Harpelle aux gens et aux villages de son coin de pays, l’ont incitée à écrire, avec l’aide de Jeneatt Latulippe, un livre que certains qualifient de bible, sur l’histoire de Rorketon, au Manitoba, et de 11 petits villages environnants.

mariage de Larry Clifford et Alix Harpelle-CliffordAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

mariage de Larry Clifford et Alix Harpelle-Clifford

Photo : Alix Harpelle

Depuis qu’elle s’est remariée, Alix Harpelle avoue ne pas avoir eu le temps d’écrire. Elle a présentement trois sujets de livres en attente. L’un d’eux pourrait devenir une fiction basée sur l’histoire de la maison de chambres de sa mère.

Ma mère était drôle et elle a pris soin de ses locataires et il y a toujours quelque chose qui arrivait et qui était drôle, et c’est ça que je suis en train d’écrire.

Une citation de : Alix Harpelle

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