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2018, l'année la plus dévastatrice pour les feux de forêt en Colombie-Britannique après 2017

Des flammes brûlent des troncs d'arbres le long d'un chemin forestier près de Fort St. James

En 2018, il y a eu près de 600 incendies de plus qu'en 2017, mais la plupart ont été plus faciles à gérer en raison des fortes pluies printanières qui ont donné un coup de pouce aux pompiers.

Photo : La Presse canadienne / Darryl Dick

La Presse canadienne

Un an après la pire saison de feux de forêt de l'histoire de la Colombie-Britannique, les statistiques gouvernementales indiquent que la saison 2018 prend déjà le deuxième rang, avec plus de 9450 kilomètres carrés de terres incendiées.

Cela devrait donner lieu à un examen plus long et à des recherches plus poussées sur cette tendance, selon le responsable de l'information sur les incendies de la province, qui a vu plus de 21 000 kilomètres carrés de terres brûler au cours des deux dernières années.

Prenant la parole au Centre provincial de coordination des feux de forêt à Kamloops, Kevin Skrepnek a expliqué que les deux années avaient cependant été très différentes.

Il a précisé qu'en 2017 les incendies les plus problématiques ont tous éclaté pendant une période de trois jours du mois de juillet, brûlant pendant des mois et se combinant avec d'autres incendies. Bien que la fusion des incendies ne soit pas rare, a expliqué M. Skrepnek, les flammes ont occupé les équipes de pompiers pendant des mois.

« Nous avons eu des centaines d'incendies au cours de cette période. Et les incidents majeurs qui ont donné lieu à des incendies massifs, les incendies de plus de 100 000 hectares qui ont brûlé essentiellement jusqu'à l'automne, se sont produits pendant cette période. »

Plus de feux en 2018, mais mieux contrôlés

En revanche, 2018 a connu près de 600 incendies de plus qu'en 2017, mais la plupart ont été plus faciles à gérer en raison des fortes pluies printanières, qui ont donné un coup de pouce aux pompiers. « Nous avons eu un mois de juin plus humide cette année, ce qui nous a certainement permis de nous en tirer », a dit M. Skrepnek.

Selon BC Wildfire Service, les feux de forêt ont brûlé plus de 12 000 kilomètres carrés en 2017 et environ 65 000 personnes ont été déplacées ou évacuées. Par ailleurs, plus de 300 structures ont été détruites par les incendies l’an dernier. Cette année, le nombre est d'environ 140. M. Skrepnek a toutefois noté que plus de la moitié d'entre elles n’étaient pas toutes des résidences ou des maisons.

« Je dirais plutôt qu'environ 50 maisons ont été détruites », a-t-il précisé.

Le nombre de déplacés encore à préciser

Susan Williams, de l'agence Emergency Management BC, a dit qu'il était trop tôt pour dire exactement combien de personnes avaient été déplacées, mais elle a souligné qu'entre le 24 et le 26 août, 5396 personnes s'étaient inscrites pour des services sociaux d'urgence.

« Tout le monde ne s'inscrit pas, et c'est notamment le cas de personnes qui ont été évacuées même si elles étaient sous alerte, il faut donc un certain temps pour comprendre les autres chiffres », a expliqué Mme Williams au siège social de l'agence, près de Victoria.

Les données montrent que la province a dépensé plus de 568 millions de dollars pour lutter contre les incendies l'année dernière, et même si les données de  2018 n'ont pas encore été finalisées, M. Skrepnek prévoit que la facture s'élèvera à plus de 300 millions de dollars.

Ce sera certainement une des années les plus chères jamais vues.

Kevin Skrepnek, BC Wildfire Service

4500 personnes déployées dans la lutte contre les incendies

M. Skrepnek a dit qu'environ 4500 personnes ont été mis à l'oeuvre à travers la province par BC Wildfire Service et que son organisation étudie diverses façons d'accroître les ressources.

Les pompiers contractuels travaillant pour des entreprises forestières et de lutte contre les incendies sont toujours un élément clé des efforts de la province pour lutter contre les incendies, mais cette année, M. Skrepnek a ajouté un premier groupe d'environ 80 pompiers dits de type 2 travaillant directement pour BC Wildfire Service.

« Ce sont des pompiers contractuels, mais nous les formons et ils doivent être en meilleure forme physique que des autres sous-traitants. », a-t-il expliqué.

Le nord-ouest de la province, le secteur plus touché

Le BC Wildfire Service affirme que le Centre d'incendie du nord-ouest, situé à Smithers, en Colombie-Britannique, a été le plus occupé cette saison, luttant contre des incendies qui ont détruit environ 5400 kilomètres carrés.

C'est près de cinq fois plus que la région qui vient au deuxième rang des régions plus occupées, le Centre d'incendie de Prince George, à 370 kilomètres au sud-est de Smithers.

Avant 2017, la pire année pour les incendies de forêt en Colombie-Britannique avait été 1958.

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Colombie-Britannique et Yukon

Feux de forêt