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Rome hausse le ton face à Bruxelles sur la question des migrants

Des migrants se tiennent debout à l'arrière du navire italien Diciotti.

Coincés sur le Diciotti, un navire de la garde côtière italienne, des migrants attendent de pouvoir débarquer en sol italien dans le port de Catane, en Sicile.

Photo : Reuters / Antonio Parrinello

Agence France-Presse

« Ligne dure », déclarations de fermeté et ultimatum, Rome hausse le ton face à l'Europe sur la question de la répartition des migrants, dont environ 150 sont bloqués depuis plus d'une semaine à bord d'un navire des gardes-côtes italiens.

Après les attaques répétées cet été du ministre de l'Intérieur italien, Matteo Salvini [qui est aussi vice-premier ministre], sur la question migratoire, l'Union européenne est désormais aussi la cible de son alter ego du Mouvement 5 Étoiles (M5S, antisystème), Luigi Di Maio, qui a fait monter la pression d'un cran.

« Si l'UE s'obstine dans ce comportement, si demain [vendredi] la réunion de la Commission ne décide rien, il n'en sort rien sur le navire Diciotti et sur la redistribution des migrants, alors moi et tout le M5S nous ne serons plus disposés à donner 20 milliards d'euros à l'Union européenne chaque année », a-t-il dit jeudi.

« L'Italie est obligée de prendre acte que l'Europe a perdu aujourd'hui une bonne occasion » de montrer son attachement aux « principes de solidarité et responsabilité » qu'elle cite toujours comme étant des « valeurs fondamentales », a déploré vendredi sur Facebook le chef du gouvernement italien, Giuseppe Conte, évoquant cette réunion, au niveau des hauts-fonctionnaires, sur l'immigration, qui a pris fin vendredi à Bruxelles sans accord.

Le président du Conseil italien, Giuseppe Conte.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le président du Conseil italien, Giuseppe Conte.

Photo : AFP / Getty Images / Aris Oikonomou

Sans donner de détails, il a ajouté que l'Italie « va en tirer les conséquences ». Enzo Moavero, ministre italien des Affaires étrangères, a cherché à calmer le jeu, assurant vendredi après-midi que « payer les contributions à l'Union européenne est un devoir légal de ses membres ».

Les menaces en Europe « ne servent à rien et ne mènent nulle part », a répliqué vendredi un porte-parole de la Commission à Bruxelles, Alexander Winterstein. « Les commentaires peu constructifs n'aident pas et ne nous rapprochent pas d'une solution », a-t-il insisté.

Les migrants du Diciotti

Cette réunion informelle à Bruxelles intervient une semaine après le sauvetage de 190 migrants, du 15 au 16 août dernier en Méditerranée, par le Diciotti, navire des gardes-côtes italiens, et les multiples refus de Matteo Salvini, chef de file de la Ligue [extrême droite], de les accueillir.

Une semaine après ce sauvetage, le gouvernement populiste italien n'entend pas dévier d'un iota de la ligne dure qu'il s'est fixée sur la question migratoire, fort du soutien des Italiens si l'on en croit les derniers sondages.

Et ce, malgré les nombreuses voix qui s'élèvent pour dénoncer les conditions de vie des migrants bloqués à bord du Diciotti.

Si l'écrivain antimafia Roberto Saviano a qualifié mardi la situation de « prise d'otages », le Défenseur des droits des détenus, une institution officielle indépendante, a adressé vendredi un courrier aux parquets de Catane et d'Agrigente, en Sicile, où il fait état d'une « situation critique » des migrants à bord du Diciotti, pouvant exposer l'Italie « au risque de condamnations par des instances internationales ».

Le ministre italien de l'Intérieur, Matteo Salvini. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le ministre italien de l'Intérieur, Matteo Salvini.

Photo : Reuters / Lisi Niesner

Les deux parquets siciliens ont du reste ouvert une enquête sur le Diciotti, pour association de malfaiteurs visant le trafic d'êtres humains, mais aussi pour séquestration de personnes, le maintien à bord des migrants pouvant être jugé illégal.

Si un juge veut m'arrêter, je l'attends, aucun problème.

Le ministre de l'Intérieur italien, Matteo Salvini

Grève de la faim

Selon les médias italiens, une petite partie des migrants du navire ont entamé une grève de la faim pour protester contre leur maintien à bord. Joints par l'AFP, les garde-côtes ont indiqué que ces migrants « avaient refusé de prendre leur petit déjeuner vendredi matin ».

Dans l'après-midi, les 150 migrants ont finalement accepté de prendre le repas proposé par les gardes-côtes à bord du Diciotti, selon plusieurs médias.

« Cinq millions d'Italiens en situation de pauvreté absolue font la grève de la faim tous les jours, dans le silence des journalistes et bien-pensants. Les Italiens d'abord », a rétorqué Matteo Salvini.

Le nouveau gouvernement populiste italien a accru la pression sur les autres pays de l'UE pour qu'ils partagent davantage la prise en charge des arrivants. Quelque 700 000 migrants ont débarqué sur les côtes italiennes depuis 2014, mais le nombre de ces arrivées avait diminué de plus de 80 % à fin juin par rapport à l'an dernier, selon le ministère de l'Intérieur.

En juillet, 450 migrants étaient ainsi restés trois jours à bord du même Diciotti, jusqu'à ce que l'Italie accepte leur arrivée après avoir obtenu que d'autres États européens en accueillent une partie.

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