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L'avenir des Rohingyas demeure sombre

Des personnes marchent sur un petit chemin de terre près de milliers d'habitations. Les personnes ont un parapluie ouvert au-dessus de leur tête.

Des Rohingyas dans un camp de réfugiés au Bangladesh, le 23 août 2018

Photo : Getty Images / AFP/Dibyangshu Sarkar

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un an après l'exode massif des Rohingyas du Myanmar pour fuir les persécutions, leur avenir reste très sombre : ils sont réfugiés dans d'immenses camps au Bangladesh, mais les financements s'amenuisent pour répondre à leurs besoins et l'accord sur leur rapatriement est au point mort.

Le 25 août 2017, des attaques de postes-frontières par des rebelles rohingyas déclenchent une vague de répression de l'armée birmane à l'encontre de la minorité musulmane d'une ampleur inédite. L'ONU évoque un « nettoyage ethnique ».

Quelque 700 000 membres de cette communauté fuient vers le Bangladesh voisin et se réfugient dans d'immenses camps de la région de Cox's Bazar, dans le sud-est du Bangladesh.

Depuis, le Myanmar s'est déclaré prêt à leur retour et a signé en janvier un accord avec le Bangladesh en ce sens. Mais, près de huit mois plus tard, le texte est au point mort et moins de 200 Rohingyas ont été rapatriés.

La dirigeante birmane Aung San Suu Kyi, très critiquée pour la gestion de cette crise, a rejeté cette semaine la responsabilité de cet échec sur Dacca qui « doit décider de la rapidité » avec laquelle les réfugiés pourront rentrer.

Ce double langage diplomatique, les retards multiples et les craintes de nouvelles violences rendent difficile le choix du retour.

Des morceaux de tissus et d'autres matériaux sont vus jonchant le sol. Certains semblent avoir été brûlés ou piétinés. Seule la végétation semble intacte. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un des villages abandonnés par les Rohingyas après l'attaque de l'armée birmane. La photographie a été prise le 18 mars 2018.

Photo : Getty Images / AFP/Joe Freeman

Les Rohingyas veulent aussi recevoir une compensation financière pour leurs terres, qui ont été incendiées ou réquisitionnées par l'armée birmane depuis leur départ. Ils souhaitent également des garanties alors que le pays leur refuse la citoyenneté depuis 1982, les privant d'un accès à l'éducation et aux soins.

« Nous ne rentrerons pas car [les autorités birmanes] ne sont pas sincères avec nous », estime Nay Lin Aung, réfugié dans un des camps.

Mais le Bangladesh, l'un des pays les plus pauvres et les plus densément peuplés du monde, croule sous la charge : au total, près d'un million de Rohingyas ont trouvé refuge dans le pays ces dernières décennies. Et Dacca menace désormais de les parquer sur une île exposée aux inondations.

Une femme accompagnée de deux enfants tient un autre enfant dans ses bras, dans un abri de fortune. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Hasina Khatun, dont le mari a été tué par l'armée birmane, vit avec ses enfants dans l'un des camps de réfugiés de Cox's Bazar, au Bangladesh.

Photo : Reuters / Mohammad Ponir Hossain

En attendant, la vie dans les camps est de plus en plus difficile.

L'ONU a lancé en mars un appel de fonds d'un milliard de dollars pour subvenir aux besoins, mais jusqu'ici seul un tiers de la somme a été récolté, ce qui inquiète les observateurs.

« Les dons sont en général importants la première année [...] après ils sont beaucoup plus difficiles à trouver », relève Peter Salama, directeur du Programme de gestion des situations d'urgence pour l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Alors que les épidémies de diphtérie, de choléra ou d'autres maladies ont jusqu'ici été bien contrôlées, elles pourraient faire leur apparition faute d'une injection importante de liquidités, selon lui.

De son côté, la Banque mondiale a annoncé en juin qu'elle allait débloquer une aide de près d'un demi-milliard de dollars afin d'aider le Bangladesh.

La pression internationale s'accroît sur le Myanmar

Mi-août, les États-Unis ont annoncé des sanctions contre deux unités militaires et quatre commandants birmans, les accusant d'être impliqués dans le « nettoyage ethnique ».

Le Conseil de sécurité des Nations unies devrait se réunir la semaine prochaine pour discuter de la question. Mais le Myanmar peut compter sur un soutien de poids, celui de son puissant allié chinois, membre permanent du Conseil de sécurité.

Des ONG recueillent par ailleurs des témoignages dans les camps pour pousser la Cour pénale internationale (CPI) à engager des poursuites contre l'armée birmane.

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