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Un million de déplacés après les inondations du Kerala en Inde

Le barrage Idamalayar a cédé après les fortes pluies inondant de grands secteurs près de la ville de Kochi.

Photo : Reuters / Sivaram V

Agence France-Presse

Plus de 1 million de personnes sont hébergées dans des camps de déplacés au Kerala, ont annoncé mardi les autorités de cet État du sud de l'Inde frappé par une violente mousson qui a fait plus de 410 morts.

La décrue progressive des eaux, rendue possible par l'affaiblissement de la pluie ces derniers jours, met au jour peu à peu l'ampleur des destructions dans cette région luxuriante prisée des touristes en saison sèche.

Le nombre de personnes dans les camps humanitaires est maintenant de 1 028 000, et elles sont réparties dans plus de 3000 lieux d'accueil improvisés, a indiqué à l'AFP un porte-parole du gouvernement communiste local.

Les secouristes ont découvert lundi six nouveaux corps, portant le bilan des victimes à plus de 410 morts depuis le début de la mousson au mois de juin, l'une des plus violentes en un siècle. La saison de la mousson s'achève en septembre.

À Chengannur, l'une des villes les plus touchées, une eau encore haute d'une soixantaine de centimètres continuait de bloquer de nombreuses routes, a constaté une équipe de l'AFP. La pluie perdurait, mais d'une intensité moindre que la semaine précédente.

D'après l'armée indienne à pied d'œuvre sur le terrain, plusieurs milliers de personnes se trouvent toujours dans des habitations inondées de la ville.

Selon un haut gradé qui n'a pas souhaité être nommé, la plupart de ces résidents ne souhaitent pas être secourus, mais seulement recevoir des vivres et de l'eau potable.

« Par le passé, il n'y avait jamais plus de 30 centimètres d'eau. Les gens ne sont pas habitués à ça », a déclaré à l'AFP K.G Pillai, un habitant qui a vu l'eau monter jusqu'à près de 2,5 mètres dans sa maison, qu'ont pu atteindre mardi une équipe de secouristes.

Des dizaines de milliers de personnes du district de Chengannur, l'un des plus concernés, dépendent des soupes populaires. Dans le Kerala, les largages de provisions et médicaments aux zones sinistrées par hélicoptères, et même par drones, se poursuivent.

Grâce au réseau de canaux intérieurs qui quadrille le Kerala, des pêcheurs se sont joints avec leurs bateaux aux opérations de secours. Des bénévoles ont installé des soupes populaires.

Le gouvernement du Kerala a remercié les pêcheurs pour leur engagement et a annoncé un dédommagement de 3000 roupies (56 $ CA) par jour de travail pour chaque bateau.

« État de catastrophe naturelle »

Des sinistrés sont installés dans un campement à Cochin, dans le Kerala. Ils sont assis sur des chaises ou couchés sur des couvertures posées sur le sol.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Plus d'un million de sinistrés sont répartis dans près de 3000 lieux d'accueil improvisés, selon un porte-parole du gouvernement du Kerala.

Photo : Associated Press / Aijaz Rahi

La contamination des sources d'eau potable et les mauvaises conditions d'hygiène font craindre aux autorités l'apparition de maladies. Des agents sanitaires vont être déployés dans les villages pour suivre la situation.

Les précipitations auraient causé la destruction de 50 000 habitations, a rapporté Shashi Tharoor, député du Kerala et ancien haut responsable de l'ONU.

Le coût des inondations est évalué à 3 milliards de dollars par les autorités locales, un montant appelé à s'alourdir à mesure que la décrue mettra au jour l'ampleur des dévastations.

Les gens ont perdu la plupart ou l'intégralité de leurs biens ces derniers jours.

Un haut gradé qui a parlé à l’AFP

Face à cette situation, le gouvernement indien a décrété « l'état de catastrophe naturelle ».

Le sort du Kerala a suscité l'émotion aussi bien en Inde qu'à l'international. Des millions d'euros de donations ont été récoltés pour financer les opérations humanitaires et la reconstruction.

Le Kerala a reçu plus de 1 million de touristes l'année dernière, selon les statistiques officielles.

Les autorités ont fermé l'aéroport international de Kochi jusqu'au 26 août au moins.

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