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Le pèlerinage à La Mecque commence dans la ferveur pour 2 millions de musulmans

Les musulmans du monde entier viennent à La Mecque pour prier autour de la Kaaba. Sur la photo, on voit une foule impressionnante de pèlerins réunis au pied de la Grande Mosquée.

Les musulmans du monde entier viennent à La Mecque pour prier autour de la Kaaba.

Photo : Reuters / Muhammad Hamed

Agence France-Presse

Plus de deux millions de fidèles ont entamé dimanche, dans un climat de ferveur et sous un soleil de plomb, le pèlerinage annuel à La Mecque dans une Arabie saoudite en mutation, mais où l'islam conserve une place centrale.

Ce rassemblement religieux annuel, qui se nomme le hadj, est l'un des plus importants au monde.

Il représente un défi logistique pour les autorités saoudiennes, qui se sont toutefois déclarées prêtes à assurer son bon déroulement jusqu'à vendredi.

Le hadj est l'un des cinq piliers de l'islam. Tout musulman est censé l'accomplir au moins une fois dans sa vie, s'il en a les moyens.

C'est « le rêve de tout musulman de venir ici », c'est « l'ultime voyage », a déclaré à l'AFP Soliman Ben Mohri, commerçant de 53 ans originaire de Boulogne-sur-Mer, en France. « Nous sommes émus », ajoute-t-il.

Vêtu d'un toge blanche, un pèlerin musulman prie au mont Arafat en levant les mains. Il est entouré de dizaine d'autres croyants.

Un pèlerin musulman prie au mont Arafat.

Photo : Reuters / Ibraheem Abu Mustafa

Les mouvements de pèlerins s'effectuent dans un climat de ferveur qui fait oublier la chaleur étouffante, alors que la température excède largement 40 °C.

« Oh, Allah, me voici devant toi », répètent des groupes de fidèles en disant ainsi se présenter en toute humilité devant Dieu, dont ils réclament la clémence.

Les pèlerins viennent à La Mecque, dans l'ouest du royaume, des quatre coins de la planète, mais parmi les plus gros contingents figurent des ressortissants d'Égypte, d'Inde, du Pakistan, du Bangladesh et du Soudan, ont précisé les autorités.

Leur nombre a dépassé les deux millions, a indiqué le ministère de l'Intérieur.

Les fidèles doivent se rendre dimanche dans la vallée proche de Mina, en traversant le lieu-dit de Mozdalifa, où ils passeront la nuit avant le recueillement sur le mont Arafat, temps fort du hadj.

C'est sur ce mont que le prophète Mahomet a prononcé son dernier sermon et c'est là que les pèlerins passeront une journée de prières et d'invocations en sollicitant la clémence d'Allah.

Le pèlerinage se terminera avec l'Aïd al-Adha, une fête de trois jours suivie par le rituel de la « lapidation de Satan ».

De nouvelles ressources pour guider les pèlerins

Au fil des ans, le hadj a pris un virage technologique avec une multiplication d'applications mobiles pour aider les fidèles à comprendre les instructions, à trouver leur chemin ou à obtenir des soins médicaux d'urgence auprès du Croissant-Rouge saoudien.

Des musulmans s'agenouillent au pied de la Kaaba, monument cubique noir et blanc de près de 13 mètres de hauteur.

Les musulmans font leurs prières quotidiennes en étant tournés vers la Kaaba, ce monument cubique de près de 13 mètres de hauteur.

Photo : The Associated Press / Dar Yasin

De plus, une brigade de traducteurs est à pied d'œuvre pour aider les fidèles musulmans non arabophones qui viennent des quatre coins du monde et parlent une douzaine de langues.

Les autorités ont également amélioré la sécurité après une série de drames ces dernières années. En 2015, le pèlerinage a été endeuillé par une gigantesque bousculade qui avait fait quelque 2300 morts, dont des centaines d'Iraniens.

Un pèlerinage sur fond de tensions diplomatiques

Le hadj de 2018 se déroule alors que l'Arabie saoudite, royaume ultraconservateur, est en pleine transformation avec des réformes concernant les femmes qui ont finalement été autorisées à conduire.

Dans le même temps, les autorités font preuve d'une grande fermeté face à toute voix dissidente. La religion conserve une place centrale dans la société.

Le jeune prince héritier Mohammed ben Salmane Al-Saoud, fils du roi et inspirateur des réformes, a clamé la volonté de son pays de « renouer avec un islam modéré et tolérant », tout en multipliant les arrestations dans les milieux dissidents, y compris parmi les défenseurs des droits de l'homme et les religieux critiques.

Des croyants près de la Grande Mosquée.

Le hadj est l'un des cinq piliers de l'islam. Tout musulman est censé l'accomplir au moins une fois dans sa vie s'il en a les moyens et la capacité physique.

Photo : Reuters / Muhammad Hamed

Le pèlerinage se déroule en pleine guerre au Yémen, où l'Arabie saoudite intervient contre des rebelles Houthis soutenus par l'Iran, le grand rival régional de Riyad.

Pour la deuxième année consécutive, le Qatar s'est plaint du fait que ses citoyens sont privés de hadj sur fond de crise diplomatique avec Riyad.

Les autorités saoudiennes accusent au contraire Doha d'entraver le déplacement de ses citoyens vers les lieux saints.

Quelque 1200 Qataris devraient en principe pouvoir participer au hadj, selon un système de quotas par pays, mais certains se sont plaints de l'impossibilité de s'inscrire sur un site web du ministère saoudien du Pèlerinage.

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